Microsoft, LinkedIn y sus compras anteriores

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Ayer se hizo pública (tal vez) la mayor noticia del año en la industria IT: la adquisición de LinkedIn, ahora propiedad de Microsoft.

No es un secreto para nadie que Microsoft desde que asumió como CEO Satya Nadella esta concentrado en el entorno corporativo y LinkedIn era tal vez una de las piezas sociales que le faltaba en este puzzle.

La compra por 26.2B es una de las más grandes de la historia, pero seguro Microsoft es una de las pocas empresas que podrá encontrar rápido retorno de su inversión mezclando el ecosistema de app’s corporativas dentro del entorno social de LinkedIn.

Microsoft tendrá ahora acceso a 433 millones de usuarios activos que posee LinkedIn. Una empresa que posee el 60% de su tráfico mobile y que mantiene más de 7 millones de postulaciones de trabajo abiertas permanentemente.

La compra esta aprobada por ambas juntas, ahora resta hasta el 31 de diciembre que siga adelante la compra final.

¿Que otras grandes compras hizo Microsoft en el pasado?

1. Skype (2011) por $8.5 billones
En su momento fue una gran compra, hoy Skype compite con numerosas aplicaciones de mensajería instantánea. Triunfó en el ámbito corporativo, pero perdió mucho terreno en los consumidores.

2. Nokia (2013) por 7.6 billones
Parecía que esta adquisición traería un tercer jugador entre Apple y Google, pero no fue así. Recientemente Microsoft retiro de la empresa a varios altos cargos del staff de Nokia y volvió a vender la unidad de móviles por $350 millones.

3. Aquantive (2007) por 6 billones
En la época de los grandes exchange de medios, Microsoft adquirió una de las agencias con mejor tecnología. No la supo aplicar a sus verticales y perdió en esa guerra nuevamente con Google y Facebook. Tras no obtener ganancias por 5 años y perder 2 billones en 12 meses, el acuerdo fue revocado.

4. Mojang (2014) por 2.5 billones
Minecraft es una de las franquicias más exitosas en la industria de los videojuegos. Desde su lanzamiento han vendido más de 100 millones de copias. Es muy pronto para decir si ha sido una buena decisión o no. Lo cierto es que han llevado al juego a casi todas las plataformas, creado un entorno educacional y franquiciado en juguetes el éxito.

5. Visio (2000) por 1.5 billones
Luego de 15 años de esta compra, la división de Visio se mantiene muy rentable dentro de Microsoft y es uno de los grandes pilares de la suite Office.

Les comparto más detalles sobre la adquisición de LinkedIn por parte de Microsoft.

Microsoft Build 2015

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En los últimos tiempos Microsoft ha perdido mucho terreno, desde que Satya Nadella tomó el mando, la innovación y el cambio parecen ser los pilares para retomar el liderazgo.

De eso fue Build 2015, la reunión anual de desarrolladores que se realiza en San Francisco, donde Microsoft mostró innovación, buenas ideas aunque también copias acertadas y algunas contradicciones.

Windows 10, el reinicio

Windows 10 es la gran apuesta de Microsoft, pero no el software de PC’s, sino como pilar de todos sus canales. Es por ello, que un mismo código alimentará todo tipo de dispositivos.

Windows 10 es un borrón y cuenta nueva, aunque sigue siendo un híbrido, pensado para ser operado con un mouse, joystick, lápiz óptico o el dedo. Esta nueva versión conserva a medias lo bueno de Win 7 y 8, mezclándolo.

La primer gran apuesta de este sistema es contra la piratería, ya que durante el primer año se distribuirá por primera vez como una actualización gratuita, no importando si el software es original. Esto hace que Microsoft sea altamente optimista, proyectando en 1 billón de instalaciones en su primer año. Esta claro que el modelo de vender el software en “caja” ya no corre y las suscripciones mensuales como lo hacen con Office son el futuro.

Un anuncio realmente distinto es: Continuum, la portabilidad móvil/escritorio. Cuando conectemos a cualquier móvil con Win10 a un monitor, la interfase cambiará y virará hacia el modelo de escritorio, cuando lo desconectemos volverá al móvil. No se si es práctico o si las usuarios lo adoptarán, pero es sin duda una funcionalidad bienvenida.

Android e iOS nativos en Windows 10

Uno de los anuncios más inesperados, fue la inclusión de un compilador de Objective C y Java/C++ para correr en forma nativa aplicaciones de iOS y Android dentro de Windows 10.

Bajo el nombre de Universal Windows Platform, el objetivo de Microsoft es ahorrarle trabajo a los desarrolladores y aprovechar las aplicaciones exitosas en otras plataformas, simplificando el port. O visto de otra manera, llenar por primera vez de aplicaciones atractivas su tienda.

Sin dudas es una movida inteligente para atraer desarrolladores y esta apuntada claramente a un público móvil, como son las empresas de juegos casuales, ya que los primeros port anunciados fueron de King, específicamente Candy Crash.

Microsoft Edge

Luego de varios años, Microsoft vuelve a apostar fuerte por la web, en este caso lanzando un nuevo navegador (en extremo similar a Safari) universal para poder abarcar todos sus dispositivos. Este nuevo navegador esta abierto a los estándares web’s, ofreciendo a los usuarios una experiencia más orientada a la expresión y la interfase táctil que el antiguo Internet Explorer.

Este punto es justamente uno de los más entreverados del nuevo Windows 10, ya que IE no desaparecerá, por el contrario, vendrá instalado como navegador por defecto y este nuevo Microsoft Edge será de descarga opcional para los usuarios. Microsoft ya dejó claro que no seguirá actualizando tan frecuentemente IE, por lo que me pregunto: ¿porque no sustituirlo del todo?. Un detalle gracioso, será como convivirán ambos logos de cada programa, ya que son muy similares.

Microsoft posee actualmente un 59% del mercado de navegadores con IE, podrá con Edge recuperar la cuota de mercado perdida (en el 2002 era del 95%).

HoloLens

Cada empresa necesita una tecnología estrella para poder lanzar sus productos, una tecnología que no este estandarizada y que presente muchos riesgos. Microsoft recorre el mismo camino y por ello decide darle tanto protagonismo a HoloLens, su nueva tecnología de realidad aumentada (que la vende como hologramas).

Hay un punto a favor de Microsoft, ha seleccionado a un evangelizador extraordinario para esta evolución, nada menos que Alex Kipman quien es el padre del Kinect (por el cual ganó el premio a la Invención en 2012).

El desafío ahora es establecer esta nueva tecnología en el uso diario, porque al igual que el Kinect en su debut, era sumamente prometedor para la educación, medicina, el comercio, pero termino siendo únicamente un producto para videojuegos.

HoloLens desde principio esta apuntado a la productividad, sobretodo intelectual, aunque creo que deben orientarlo primero al entretenimiento si quieren consolidarlo al uso cotidiano. Sin dudas esta es una gran tecnología, pero solamente el mercado probará si es práctica y exitosa.

Les dejo lo que me pareció el mejor resumen de esta Build 2015 de Microsoft.