Gambling, una industria en crisis creativa

El titulo es una afirmación exagerada, pero hace ya ocho años que trabajo en esta industria y la he visto moverse en varias direcciones, aunque en los últimos dos años ha estado dando vueltas en círculos sin poder avanzar.

Como en todos los negocios existen objetivos, en esta industria son: nuevos jugadores y más depósitos. Muchos operadores se quejan de la dificultad que es atraer nuevos clientes, pero ¿realmente invierten tiempo e investigación pensando que alternativas ofrecerles o cómo atraerlos?.

El último gran cambio fue hace cuatro años, cuando se viró radicalmente el foco hacia el poker, dejando en segundo plano atracciones con más ROI como los juegos de casino, bingo, casual games y enterrando backgammon entre otros.

Este no fue un cambio menor, ya que con el cierre del mercado americano, todos miraron con muy buenos ojos al poker, ya que les permitiría anunciar sus marcas en varios países de forma legal, pero en el medio se invirtieron grandes sumas y los resultados no llegaron a ser los esperados ya que el retorno de un jugador de casino dista muchísimo de uno de poker y el cross sale también fracasó.

Hoy hay tan sólo dos empresas que tienen éxito rotundo en este nicho: Poker Stars y FullTilt, bastante más lejos le sigue iPoker de Playtech (uniendo el trabajo de más de 40 salas) y Everest, mientras que otros fracasaron por ahora como 888Holdings o inclusive Bwin.

Varias empresas parecen hoy retomar el camino para centrarse en juegos de casino, pero ha pasado tanto tiempo que han olvidado como se hacía.

Hace cuatro años un banner o link de texto era suficiente. Hoy, se debe ser mucho más agresivo, ir por vetas que otros no van, utilizar el contexto del apostador y ser aliado de las redes sociales hasta donde se pueda.

Varias empresas como 888.com, Intercasino, Playtech, Microgaming ó Bossmedia, se juegan en los próximos meses varias fichas para seguir en el mercado de una manera competitiva. Ya no se puede gastar dinero como antes en campañas que “posiblemente” funcionen.

No todo es tan negativo, algunos estan teniendo muy buenas ideas, como 888Holdings, que acaba de adquirir Mytopia, una buena empresa que desarrollar social games. También hay otros que van por caminos similares, incluyendo dealers en vivo y hasta software 3D, todo para volver a captar la atención del cliente.

Por otro lado, los operadores también deben ajustar su trabajo interno, para que cada vez que obtengan un lead, le saquen verdaderamente provecho. En este punto sigo sin entender como en grandes empresas, el equipo de marketing externo (captación) no habla jamas con el interno (retención) para darle feedback desde donde viene el tráfico y así no tratar a todos por igual, perdiendo fuerza de conversión (si trabajas en esta industria, fijate tus estadísticas y te vas a dar cuenta).

La industria se quedo estancada, pero la pasión de las personas por jugar va a estar siempre intacta, solo depende de que se le preste un poco más de atención a lo que los usuarios quieren y que se les capte más alla de un sitio de juego.

iGaming Show Prague 2010

Una nueva feria de la industria ha terminado y nos deja varias conclusiones importantes.

La primera es que hay una crisis de tráfico en el sector y es evidente. Todos necesitan tráfico y a ninguno de los operadores se le ocurre una nueva idea de como conseguirlo. Por el contrario, algo común en Praga, fueron los anuncios de precios increíbles por cpa, revshare y cpl, que luego no son reales. Tal vez la seña más clara de alarma, fueron las caídas bursátiles de 888Holdings (20% el viernes) y Playtech (15% acumulado en la semana).

Por otro lado, la feria fue una oportunidad fantástica, para todos aquellos que tenemos soporte de tráfico, ya que aprovechando el momento de la industria, pudimos tomar ventajas de las necesidades de los operadores. Aunque, igualmente me sorprendió la baja cantidad de afiliados presentes.

Un punto importante, es la notoria baja calidad en el área comercial que poseen varios operadores. Quizás por el recambio, por la falta de seriedad de algunos o por el poco tiempo para capacitar, pero muchos affiliate manager no tenían más de uno o dos meses trabajando en su puesto y se notaba claramente que muchisimos conceptos básicos no los tenían en claro.

¿Porque hago énfasis en este último punto? Porque el negocio de compra de medios o afiliación es en realidad un trabajo de equipo y si el operador no posee inteligencia para crear conversiones, jamas existirán soportes exitosos.

Otra de las curiosidades, es que dos de los principales operadores de la actualidad no solo no tuvieron un stand, sino que apenas enviaron una persona: Bet365 y YouWin. A pesar de estar solos, fueron de los comerciales que mejor impresión me causaron.

Para Lubona fue una feria excelente, ya que pudimos cerrar varios nuevos acuerdos y hacer más sólidos los existentes. Sobretodo abrimos dos nuevas y exitosas vías con grandes empresas de la industria que nos mantendrán ocupados por un largo tiempo.

Dentro del mercado hispano, destaco a Cmedia y Grupo Mercantis. Esta vez me pude dar uno de mis gustos, el cual consiste en conversar largo y tendido con Christian, de esas charlas en las que se aprende mutuamente.

¿Hacia dónde va Playtech?

A través de los años, la empresa israelí Playtech se ha ubicado en el lugar de vanguardia dentro de la industria de las apuestas en línea. Hoy está dentro del top 5, luego de un gran crecimiento en los últimos cinco años.

Primero desarrolló el mejor software de casino, luego adquirió una red de póker (Tribeca) en pleno crecimiento y se consolidó como protagonista en bingo.

Hace dos años comenzó a interesarle el mercado de las apuestas deportivas y decidió entrar por la puerta grande asociándose con William Hill, pero desde ese momento no entiendo cuál es su verdadera estartegia en este sector, ya que realizó un par de acciones confusas.

El año pasado compró Betboo y este año decidió sacar su propio sportsbook con el rebrand de Winner.com.

¿Para qué tantos movimientos? ¿Para qué tantas acciones que se solapan? Entiendo que quieren dominar gran parte del mercado pero, ¿nadie en WHill dice “Hey, unimos fuerzas, luego comprás otro sportsbook y ahora lanzás uno tú mismo?”

Betboo vendido

Escribo esta entrada con mucha alegría y sobretodo en reconocimiento de dos grandes emprendedores que han sabido luchar por su sueño y han visto cristalizado su esfuerzo. Luego de varias negociaciones (más de 3 meses) ya están en condiciones de hacerlo público y es por ello que comento la noticia: es oficial, Betboo ha sido vendida a William Hill.

Para los que no conocen la empresa, Betboo comenzo como un bingo en línea hace poco mas de cuatro años, una empresa cuyo mayor capital era su idea inicial y el esfuerzo de sus fundadores, pero que no contaba con grandes inversionistas que los respaldaran en un inicio.

Fue así que ellos mismos desarrollaron una modalidad de Bingo muy popular en Brasil (videobingo) y comenzaron a desarrollar una red de jugadores en torno a este juego. Su éxito fue tal, que comenzaron a pensar que otros atractivos podían sumarle a su red y como buenos brasileros amantes del deporte, decidieron desarrollar apuestas deportivas.

Sin dudas fue una brillante idea y complemento a su red de bingo, en muy poco tiempo y gracias a la fuerte calidad de sus productos, se convirtieron en el sitio de apuestas referente de America Latina.

Cuando ya lograron proyección internacional, dieron paso al segundo paso de su plan: comenzar a explorar fuera de Brasil y fue allí donde tuve el placer de conocerlos, hace no más de 3 años en Viena, en la convención anual de marketing y juego en línea que organiza Clarion. Muchas situaciones en común hicieron que formaramos rápidamente una amistad que perdura intacta hasta hoy en día.

Hoy, su empresa ha sido comprada por William Hill que sin lugar a dudas quiere pisar fuerte en LatinoAmerica, sobretodo potenciada luego de ser adquirida este enero por Playtech, en otro gran movimiento de la industria.

Quiero destacar varios puntos por los cuales considero que Betboo ha sido un éxito

  • Producto desarrollado con una excelente calidad técnica, con gran énfasis en el trato con el cliente
  • No han dejado de innovar dentro de su sala, creando una red social para sus jugadores
  • Han sabido hacer mucho networking, entrando rápido en el mundo del juego en línea y asistiendo a cuanta conferencía podían
  • Se han hecho conocer como los referentes en su sector en America Latina, disertando en muchas conferencias frente a potenciales inversores
  • Son éxitosos en un mercado donde todos quieren entrar, pero nadie realmente lo hace
  • Sus fundadores realmente creen en su producto y ponen mucho entusiasmo en su crecimiento
  • Han sabido crear un excelente equipo que los ha hecho crecer

Felicito a Almir y Bado, que han cristalizado sus esfuerzos, también a Luiz que es una pieza fundamental en su funcionamiento, como Daniel y Marcos entre tantos otros. Sin dudas que su camino no termina aquí, sino que deberán seguir por un largo tiempo en la companía sobretodo para asegurarse bonos para llegar a esa cifra tan atractiva que ellos desean.

Mi objetivo en este post no era detenerme en los detalles de la transacción, pero para todos aquellos que deseen leer algo más, pueden hacerlo desde aquí.