Gambling, una industria en crisis creativa

El titulo es una afirmación exagerada, pero hace ya ocho años que trabajo en esta industria y la he visto moverse en varias direcciones, aunque en los últimos dos años ha estado dando vueltas en círculos sin poder avanzar.

Como en todos los negocios existen objetivos, en esta industria son: nuevos jugadores y más depósitos. Muchos operadores se quejan de la dificultad que es atraer nuevos clientes, pero ¿realmente invierten tiempo e investigación pensando que alternativas ofrecerles o cómo atraerlos?.

El último gran cambio fue hace cuatro años, cuando se viró radicalmente el foco hacia el poker, dejando en segundo plano atracciones con más ROI como los juegos de casino, bingo, casual games y enterrando backgammon entre otros.

Este no fue un cambio menor, ya que con el cierre del mercado americano, todos miraron con muy buenos ojos al poker, ya que les permitiría anunciar sus marcas en varios países de forma legal, pero en el medio se invirtieron grandes sumas y los resultados no llegaron a ser los esperados ya que el retorno de un jugador de casino dista muchísimo de uno de poker y el cross sale también fracasó.

Hoy hay tan sólo dos empresas que tienen éxito rotundo en este nicho: Poker Stars y FullTilt, bastante más lejos le sigue iPoker de Playtech (uniendo el trabajo de más de 40 salas) y Everest, mientras que otros fracasaron por ahora como 888Holdings o inclusive Bwin.

Varias empresas parecen hoy retomar el camino para centrarse en juegos de casino, pero ha pasado tanto tiempo que han olvidado como se hacía.

Hace cuatro años un banner o link de texto era suficiente. Hoy, se debe ser mucho más agresivo, ir por vetas que otros no van, utilizar el contexto del apostador y ser aliado de las redes sociales hasta donde se pueda.

Varias empresas como 888.com, Intercasino, Playtech, Microgaming ó Bossmedia, se juegan en los próximos meses varias fichas para seguir en el mercado de una manera competitiva. Ya no se puede gastar dinero como antes en campañas que “posiblemente” funcionen.

No todo es tan negativo, algunos estan teniendo muy buenas ideas, como 888Holdings, que acaba de adquirir Mytopia, una buena empresa que desarrollar social games. También hay otros que van por caminos similares, incluyendo dealers en vivo y hasta software 3D, todo para volver a captar la atención del cliente.

Por otro lado, los operadores también deben ajustar su trabajo interno, para que cada vez que obtengan un lead, le saquen verdaderamente provecho. En este punto sigo sin entender como en grandes empresas, el equipo de marketing externo (captación) no habla jamas con el interno (retención) para darle feedback desde donde viene el tráfico y así no tratar a todos por igual, perdiendo fuerza de conversión (si trabajas en esta industria, fijate tus estadísticas y te vas a dar cuenta).

La industria se quedo estancada, pero la pasión de las personas por jugar va a estar siempre intacta, solo depende de que se le preste un poco más de atención a lo que los usuarios quieren y que se les capte más alla de un sitio de juego.

Microgaming abrirá oficina en Uruguay

Esta es una de las noticias más importantes (y mejores) noticias que me dieron en PowerLatam.

Charlando con John Wheatley, VP Sales Microgaming,  me confirmo que para diciembre de este año abrirán una oficina dedicada al desarrollo en Montevideo, más precisamente en Carrasco.

Esta es una gran noticia, no solo para la región porque indica que Microgaming se toma enserio a LatinoAmerica y esta dispuesto a desarrollar un software más cercano al usuario, sino también por lo que decía en mi artículo sobre regulación, la llegada de este tipo de empresas crea nuevos puestos de trabajos especializados en nuestro país.

Para todos aquellos que no conocen lo que es Microgaming, quiero comentarles que hoy es la tercera empresa en importancia en desarrollo y operación de software de Casino, Poker y Bingo, con una fuerte proyección sobre máquinas tragamonedas.

Espero pronto tener más noticias sobre ellos para poder compartir.