ICE y LAC Londres 2013

ICE London 2013 ExCeL

Una nueva edición del ICE tuvo lugar este año en Londres, esta vez con varias novedades respecto a años anteriores.

La más importante fue sin dudas el espacio que las empresas online ocuparon y no únicamente empresas de desarrollo de productos o aplicaciones, sino también servicios de pagos, verificación de identidad y otras áreas administrativas que hacen a la industria.

Playtech y Microgaming ocuparon los lugares más importantes en la industris de igaming, mientras que SpotOption y Tradologic lo hicieron en opciones binarias.

La feria también cambio de sede, esta vez en el EcXel (a 30 min de Londres) pero con el triple de espacio de exposición, lo cual se aprovecho muchísimo y muy bien.
Dentro de la industria offline IGT y Novomatic fueron las empresas que mostraron productos más innovadores, siendo los tragaperras en 3D lo que más me llamaron la atención, sobretodo la maquina con jackpot en equipo de StarWars me impresionó. La calidad del sonido, la comodidad de los asientos y la interacción con el contenido de la franquicia en el tragamonedas es fantástica.

London Affiliate Conference 2013 Logo

Como es costumbre, el evento de LAC (London Affiliate Conference) siempre se realiza ni bien culmina ICE. Esta ya es la ama edición que visito la feria (no me perdí una edición) y es la que más cambios de rumbo tuvo sin dudas. La industria de las opciones binarias gana cada vez más espacio y las empresas de igaming parecen achicarse.

Mucho desarrollo en juegos alternativos (skill, raspaditas, social), menos fuerza del poker y siempre los mismos en casino (888.com dominando). La noticia más importante en este sector (y vaya si lo es) fue la presentada por el mismo 888Holdings, quien anunció que el comienzo de sus actividades en Nevada, Estados Unidos para este año. A esto se le suma la licencia que esta a punto de salir en New Jersey. Sería un excelente noticia que el igaming se legalice en EE.UU y los operadores regulados puedan operar en este mercado.

En Opciones Binarias, cada vez las empresas ocupamos más lugares de stands, este año llegamos a un 30% de los lugares y no dudo que en Amsterdam/Barcelona seamos un 50% de la feria.

Una vez más me toco dar una charla, esta vez sobre el mercado regulado de las Opciones Binarias y otra sobre el igaming en Latinomaerica, la cual compartí con varios amigos y fue muy divertida el poder hacerlo.

iGaming: el futuro y los mercados regulados

Este es un articulo que hace un par de meses estoy por escribir, pero no quería hacerlo hasta después de Londres, para no tener la visión de una o dos empresas al respecto, sino de todas.

El 2011 va a ser un año muy duro, no solo para los operadores, sino también para el mercado de afiliación y agencias del sector.

A diferencia de lo que paso en el 2006 en USA, durante el 2010 varios estados de la UE como Italia o Francia ampliaron su regulación para permitir el juego en línea, pero bajo parámetros muy específicos: altos impuestos y ambiente cerrado para los usuarios de cada país. Resumiendo: por ejemplo en Italia, el Poker ya es legal, pero los apostadores de ese país pueden jugar entre sí y no contra jugadores del resto del mundo. En Francia, la regulación ya esta activa y permite operar pero con tasas de hasta el 41% de las ganancias.

Durante este 2011 permanecerá esta tendencia de regulación para la apertura de mercados, lo cual es un buen síntoma, pero podrán los operadores públicos (aquellos que cotizan en bolsa y deben hacer las cosas bien) trabajar con impuestos tan altos?

España, Alemania y Finlandia serán los próximos tres países realmente importantes que se regularan. Los dos primeros, son el gran paraíso de las apuestas deportivas, mientras el tercero (Finlandia) es el mercado más deseado por cualquier operador de casino.

Actualmente los operadores están acostumbrados a tributar entre un 0% y 4% de sus utilidades (según país), es realmente un desafío poder operar con hasta 10 veces más impuestos.

En los mercados regulados las empresas adquieren valor, siempre y cuando sean rentables. Obtener jugadores hoy tiene un costo, que mayoritariamente se graba por el valor operacional y el de marketing. Hoy las regulaciones, dejan a los otros dos, en una muy mala posición.

Operar en esta realidad, es sin dudas muy difícil, inclusive para los que hoy lideran los mercados, por ello los operadores estudian dos situaciones: a) intentar fusionarse para lograr más cuota de mercado e intentar ser rentable (Party/Bwin) ó b) volver a ser empresa privada, salir de bolsa y realizar acciones sin importarle un bledo las regulaciones (como es el caso de PokerStars o FullTilt).

Sin dudas la opción B es mucho más redituable, pero se vuelve como realizar cualquier tipo de actividad ilegal.

Por otro lado, para los soportes (afiliados, agencias o clubes deportivos) las regulaciones son la peor noticia de todas, ya que hay mucho menos que repartir. Un caso muy sencillo, es el de España, quien esta decidiendo cuan alto será el impuesto para los operadores. La ley inicial que se esta por aprobar estos días dice que el mismo será de un 10%, no de las ganancias, sino de los depósitos de los jugadores, sin duda la ley más absurda de todas, aunque en las últimas semanas ha dado un cambio significativo hacia la reducción de de los porcentajes (ultima actualización) .

Con estas condiciones, la Liga Española de Fútbol (LFP) deberá seguir buscando nuevos sponsor en Qatar, porque ni Bwin, ni Sportingbet, ni PAF, ni cualquier otro operador o apuesta deportiva podrá operar con suficiente margen aquí. Es más, ya están aquí las primeras repercusiones .

Para los afiliados otra mala noticia. Ya es muy difícil vender tráfico actualmente (siempre los operadores lloraran por mejor que sean), imaginense un mercado como es por ejemplo el francés, donde el estado se queda con el 41% del revende share y entre el operador y el soporte se lleven el resto.

La idea no es mostrar una apocalipsis, pero si un período de profesionalización muy alto, donde tan solo lo que hacen bien las cosas permanecerán (al menos si quieren seguir cotizando en bolsa) y donde otros tantos decidirán continuar siendo empresas privadas que le darán la posibilidad o no de operar en mercados regulados, pero sin pagar impuestos.

i-Gaming en Sagse, simplemente un éxito

Ya dio inicio la 17ma edición de Sagse Argentina y con ella el nuevo pabellón de iGaming que hemos desarrollado conjuntamente con el equipo de Monografie.

Debo reconocer, que ni en las más optimistas de mis predicciones podía esperar un día tan exitoso como el de ayer, no sólo por ser uno de los stands más visitados de toda la feria, sino por haber logrado nuestro objetivo: ser realmente un meeting point donde los negocios ocurren.

Catorce operadores, cuatro plataformas de software y numerosos afiliados tuvieron por primera vez en latinoamerica, la posibilidad de charlar cara a cara, negociar y aprender cómo su negocio se puede potenciar aún más.

Hoy ya daremos inicio a los workshops de Poker y Casino que, por la cantidad de gente que paso por nuestro stand, no los hemos podido realizar aún.

En el 2008 tuvimos 15 metros cuadrados; en el 2009, nuestro stand es ya de 80 metros y, por el éxito obtenido, estoy seguro que el año próximo ya no será un stand, sino que ocuparemos al menos medio pabellón completo.