iGaming: el futuro y los mercados regulados

Este es un articulo que hace un par de meses estoy por escribir, pero no quería hacerlo hasta después de Londres, para no tener la visión de una o dos empresas al respecto, sino de todas.

El 2011 va a ser un año muy duro, no solo para los operadores, sino también para el mercado de afiliación y agencias del sector.

A diferencia de lo que paso en el 2006 en USA, durante el 2010 varios estados de la UE como Italia o Francia ampliaron su regulación para permitir el juego en línea, pero bajo parámetros muy específicos: altos impuestos y ambiente cerrado para los usuarios de cada país. Resumiendo: por ejemplo en Italia, el Poker ya es legal, pero los apostadores de ese país pueden jugar entre sí y no contra jugadores del resto del mundo. En Francia, la regulación ya esta activa y permite operar pero con tasas de hasta el 41% de las ganancias.

Durante este 2011 permanecerá esta tendencia de regulación para la apertura de mercados, lo cual es un buen síntoma, pero podrán los operadores públicos (aquellos que cotizan en bolsa y deben hacer las cosas bien) trabajar con impuestos tan altos?

España, Alemania y Finlandia serán los próximos tres países realmente importantes que se regularan. Los dos primeros, son el gran paraíso de las apuestas deportivas, mientras el tercero (Finlandia) es el mercado más deseado por cualquier operador de casino.

Actualmente los operadores están acostumbrados a tributar entre un 0% y 4% de sus utilidades (según país), es realmente un desafío poder operar con hasta 10 veces más impuestos.

En los mercados regulados las empresas adquieren valor, siempre y cuando sean rentables. Obtener jugadores hoy tiene un costo, que mayoritariamente se graba por el valor operacional y el de marketing. Hoy las regulaciones, dejan a los otros dos, en una muy mala posición.

Operar en esta realidad, es sin dudas muy difícil, inclusive para los que hoy lideran los mercados, por ello los operadores estudian dos situaciones: a) intentar fusionarse para lograr más cuota de mercado e intentar ser rentable (Party/Bwin) ó b) volver a ser empresa privada, salir de bolsa y realizar acciones sin importarle un bledo las regulaciones (como es el caso de PokerStars o FullTilt).

Sin dudas la opción B es mucho más redituable, pero se vuelve como realizar cualquier tipo de actividad ilegal.

Por otro lado, para los soportes (afiliados, agencias o clubes deportivos) las regulaciones son la peor noticia de todas, ya que hay mucho menos que repartir. Un caso muy sencillo, es el de España, quien esta decidiendo cuan alto será el impuesto para los operadores. La ley inicial que se esta por aprobar estos días dice que el mismo será de un 10%, no de las ganancias, sino de los depósitos de los jugadores, sin duda la ley más absurda de todas, aunque en las últimas semanas ha dado un cambio significativo hacia la reducción de de los porcentajes (ultima actualización) .

Con estas condiciones, la Liga Española de Fútbol (LFP) deberá seguir buscando nuevos sponsor en Qatar, porque ni Bwin, ni Sportingbet, ni PAF, ni cualquier otro operador o apuesta deportiva podrá operar con suficiente margen aquí. Es más, ya están aquí las primeras repercusiones .

Para los afiliados otra mala noticia. Ya es muy difícil vender tráfico actualmente (siempre los operadores lloraran por mejor que sean), imaginense un mercado como es por ejemplo el francés, donde el estado se queda con el 41% del revende share y entre el operador y el soporte se lleven el resto.

La idea no es mostrar una apocalipsis, pero si un período de profesionalización muy alto, donde tan solo lo que hacen bien las cosas permanecerán (al menos si quieren seguir cotizando en bolsa) y donde otros tantos decidirán continuar siendo empresas privadas que le darán la posibilidad o no de operar en mercados regulados, pero sin pagar impuestos.

PartyGaming en Latinoamerica

En las últimas tres conferencias de igaming de este año me hicieron la misma pregunta: “¿Cómo podemos entrar al mercado de Latam?” La respuesta es enorme, pero tiene un inicio: conozcan realmente de lo que hablan.

Esta es la forma de pensar de PartyGaming, la primer marca (de las realmente importantes) que desembarca con fuerza en la región y viene por sí misma a revolucionar una parte del mercado: la afiliación.

Para esto, seleccionaron a Lubona Enterprises para representarlos y ayudarlos a expandirse. Nuestro primer consejo: “tómense el primer avión y vengan”.

Así iniciaremos una visita a los países de Latam, que por la fecha del año en que estamos, preferimos “dividir” en tandas, visitando en el 2010 solo tres países: Argentina, Chile y Uruguay, para en el 2011, continuar con el resto.

Estaremos únicamente tres días en cada lugar, pero ya hay más de 40 reuniones agendadas, por lo que el mercado en Latam realmente existe y no específicamente quiere decir que haya “jugadores”, sino que existen afiliados que trabajan profesionalmente para poder nutrirse con FTD’s de todo el mundo.

PartyGaming es actualmente uno de los líderes de la industria y trás su fusión con Bwin, será el gran protagonista durante el 2011. Es una gran satisfacción que nos hayan seleccionado para ser su cara en todo el continente.

PowerLatam y Sagse 2010

Hoy comienza la semana más interesante para la industria del juego de azar en Latam, ya que las dos ferias más prestigiosas PowerLatam (igaming) y Sagse (igaming + land based) se llevaran a cabo en Buenos Aires.

Esta será la cuarta edición de PowerLatam, un evento cerrado (por invitación) que es difícil de definir, ya que el objetivo es reunir por 48 horas a las personas más importantes del mercado de apuestas de Latam para que puedan intercambiar distintas visiones de la industria.

Creada por EGR, esta es la cuarta oportunidad que asisto y la primera (al fin) que hará foco en afiliación. Esta es una iniciativa sumamente interesante, ya que el entorno ayuda a que podamos compartir muchos espacios de charla con personas que usualmente son nuestra competencia, pero de una forma cercana y con un objetivo común. Este año además, me ha tocado dar y moderar una charla sobre canales de afiliación.

El miércoles es el turno de Sagse, la feria más importante del año para toda la industria land based de apuestas. Desde hace ya dos años, organizamos junto a Monografie el área de igaming de esta feria. El año pasado logramos batir un record de asistencia, pero este año será sin dudas mucho mejor, ya que hay un mayor número de operadores y más de 90 afiliados que han confirmado asistencia. Hablando en números: habrá más afiliados que en las ferias de Praga y Amsterdam juntas de este año.

Todos los que quieran asistir a Sagse o GH Affiliate Conference, aún tienen tiempo de registrase online o simplemente ir a Costa Salguero y registrarse en la propia feria. Este evento absolutamente gratuito y si eres webmaster no dudes en asistir, ya que es un evento no usual en Latam.

Gambling, una industria en crisis creativa

El titulo es una afirmación exagerada, pero hace ya ocho años que trabajo en esta industria y la he visto moverse en varias direcciones, aunque en los últimos dos años ha estado dando vueltas en círculos sin poder avanzar.

Como en todos los negocios existen objetivos, en esta industria son: nuevos jugadores y más depósitos. Muchos operadores se quejan de la dificultad que es atraer nuevos clientes, pero ¿realmente invierten tiempo e investigación pensando que alternativas ofrecerles o cómo atraerlos?.

El último gran cambio fue hace cuatro años, cuando se viró radicalmente el foco hacia el poker, dejando en segundo plano atracciones con más ROI como los juegos de casino, bingo, casual games y enterrando backgammon entre otros.

Este no fue un cambio menor, ya que con el cierre del mercado americano, todos miraron con muy buenos ojos al poker, ya que les permitiría anunciar sus marcas en varios países de forma legal, pero en el medio se invirtieron grandes sumas y los resultados no llegaron a ser los esperados ya que el retorno de un jugador de casino dista muchísimo de uno de poker y el cross sale también fracasó.

Hoy hay tan sólo dos empresas que tienen éxito rotundo en este nicho: Poker Stars y FullTilt, bastante más lejos le sigue iPoker de Playtech (uniendo el trabajo de más de 40 salas) y Everest, mientras que otros fracasaron por ahora como 888Holdings o inclusive Bwin.

Varias empresas parecen hoy retomar el camino para centrarse en juegos de casino, pero ha pasado tanto tiempo que han olvidado como se hacía.

Hace cuatro años un banner o link de texto era suficiente. Hoy, se debe ser mucho más agresivo, ir por vetas que otros no van, utilizar el contexto del apostador y ser aliado de las redes sociales hasta donde se pueda.

Varias empresas como 888.com, Intercasino, Playtech, Microgaming ó Bossmedia, se juegan en los próximos meses varias fichas para seguir en el mercado de una manera competitiva. Ya no se puede gastar dinero como antes en campañas que “posiblemente” funcionen.

No todo es tan negativo, algunos estan teniendo muy buenas ideas, como 888Holdings, que acaba de adquirir Mytopia, una buena empresa que desarrollar social games. También hay otros que van por caminos similares, incluyendo dealers en vivo y hasta software 3D, todo para volver a captar la atención del cliente.

Por otro lado, los operadores también deben ajustar su trabajo interno, para que cada vez que obtengan un lead, le saquen verdaderamente provecho. En este punto sigo sin entender como en grandes empresas, el equipo de marketing externo (captación) no habla jamas con el interno (retención) para darle feedback desde donde viene el tráfico y así no tratar a todos por igual, perdiendo fuerza de conversión (si trabajas en esta industria, fijate tus estadísticas y te vas a dar cuenta).

La industria se quedo estancada, pero la pasión de las personas por jugar va a estar siempre intacta, solo depende de que se le preste un poco más de atención a lo que los usuarios quieren y que se les capte más alla de un sitio de juego.

Poker por todos lados

El poker ha sido uno de los juegos de azar, habilidad o deporte (como les gusta llamarle a muchos) que más a crecido en publicidad en los últimos años.

La causa: el poker se ha convertido en uno de los pocos juegos por dinero permitidos en la industria en línea en varios países. De aquí que lo veamos en revistas, televisión, cine, etc (igual sería raro imaginar un programa de TV sobre ruleta).

Ultimamente al poker no le quedaban muchos espacios creativos, hasta que a Bwin se le ocurrió la idea de patrocinar un videoclip y aprovecho el tema Poker Face de Lady Gaga para agregar publicidad dentro de él.

La movida fue excelente, 26 millones de personas miraron el video solo en Youtube.

Everest no podía ser menos y también fue al ataque promocionando el nuevo video de David Guetta, Chis Willis y Fergie: Gettin’ Over You .

La presentación la hicieron en Praga durante la iGaming, pero nunca encontraba tiempo para contarlo.

Lo único malo de todo esto, es que el player value del jugador de poker fuera de USA es muy bajo, por lo que todas las empresas estan comenzando a re evaluar las millonarias cifras que invierten en publicidad.

Ambas iniciativas (Bwin y Everest) fueron excelentes, cual será el próximo movimiento?

Televisores, wifi y tiendas de aplicaciones

En los últimos 5 años, Samsung ha sido una de las empresas que mejor se ha posicionado en el mercado de tecnologías de consumo.

La gama de televisores LED que han lanzado al mercado es simplemente brillante en cuanto a producto, pero estaba un tanto incompleto respecto a prestaciones de otras marcas en la implementación de tecnologías como internet y conectores HD.

Pero ayer, leí la noticia que me hizo dar cuenta que muy pronto la experiencia de usuario con la televisión va a cambiar considerablemente y las empresas desarrolladores del hardware van a tener una importancia que hasta ahora no tenían en cuenta.

Samsung ha firmado un contrato con Skype, para agregar su aplicación por defecto a todos los televisores LED de la gama 8000 y 9000, además adelantaron su idea de construir una tienda de aplicaciones directo desde el televisor.

De nuevo, la idea de tienda de aplicaciones, parece un refrito que hay que agregarle a todos los dispositivos desde el éxito obtenido en los smartphone, sobretodo el iPhone, pero la posibilidad de agregar un canal de distribución en la TV me parece genial.

Ya lo intento Apple hace unos años con el AppleTv, pero se distrajeron rápidamente hacia otros productos y olvidaron abrir su tienda hacia otros países fuera de US. Western Digital y otras empresas también sacaron soportes multimedia, pero nunca pensaron en una tienda.

Ahora, los fabricantes, aunque especialmente Samsung, se dan cuenta de que tienen la puerta abierta a un nicho de mercado alto y quieren aprovecharlo, a los cuales pueden venderle desde series de TV hasta aplicaciones de comunicación o juegos. ¿Se imaginan un casino online preinstalado en cada televisor led?

Creo que es hora de replantear algunas cadenas de distribución de contenido, como es la televisión por cable, si es que quiere sobrevivir en los próximos años.

Qué debería hacer 888.com en el 2010?

Es casi un hecho que 888Holdings hará ruido este año y todo hace indicar que será comprando o fusionándose con otra gran empresa del mercado.

En los últimos dos meses del 2009, Gigi Levy estuvo reuniéndose con: Ladbrokes, Bwin y PartyGaming. Hablando con varios amigos muy cercanos al entorno de esta empresa, estoy seguro que de estos nombres saldrá el próximo socio/adquisición de 888.com .

Ahora, ¿cuál es la opción que más conviene?

Ladbrokes

Son una gran empresa de apuestas deportivas con base física en Europa, bien extendidos en UK, Irlanda y Bélgica. Además, poseen números en verde y con una muy buena organización. Ahora, en el mundo online no han sabido surfear la ola y actualmente se encuentran sin CEO .

Escenario para 888Holdings: con ellos se pueden expandir en el mundo físico, abriendo una nueva área y también tendrían un merge fácil con una empresa que no está demasiado estructurada a nivel online.

Bwin

No hace falta decir que es el mayor operador de apuestas deportivas del mundo y como si fuera poco, en el 2006 adquirió OnGame, con lo cual se hizo de la tercera/cuarta red de póker.

Escenario para 888Holdings: Su uniría a una empresa con gran reconocimiento online, sobretodo en un producto que 888.com jamás supo desarrollar como son las apuestas deportivas. A su vez Bwin se une al casino más grande del mundo y entre ambos (Pacific, Bwin, Ongame) hacen la tercera red de póker a nivel mundial.

PartyGaming

Despues del UIGEA en el 2006, PartyGaming perdió la brujula y un 40% de market share a nivel mundial. El mercado de USA significaba el 80% de sus ingresos.

Rápido adquirió dos empresas: IOG y Tradal, ambas operaban software de Playtech y se dedicó a mejorar su software propio. Hoy el gran producto que tiene es el bingo y en menor medida el póker. Internamente posee una gran burocracia, ya que reparten en 3 softwares su operación.

Escenario para 888Holdings: de las tres es la opción menos atractiva para 888, ya que sus productos son muy complementarios y no adquiriría más que problemas. Subirían un poco las acciones, porque agregan más base de jugadores, pero a nivel interno estoy seguro que ganarían muchos problemas, ya que las políticas (y personas) de ambas empresas son MUY distintas.

Entropay y un discurso peligroso

Una de las áreas que más me preocupan del juego junto a la legislación, son los métodos de pago.

La forma en que un cliente interectúa con el operador tanto para depositar como para cobrar sus ganancias, es uno de los procesos que más me atraén. Es por esto que conozco desde sus inicios la operación de Entropay, pero desde hace tan sólo dos años, conozco a su CEO Alex Mifsud.

Entropay es básicamente un ewallet o billetera virtual, un método para que los clientes no utilicen su tarjeta de crédito directamente, ya sea porque el banco emisor prohibe el juego o simplemente por comodidad para cobrar las ganacias que el jugador pueda llegar a tener en la sala.

En los últimos años han concentrado su desarrollo en tratar de interactuar con el cliente de la forma más simple posible, para que su plataforma pasara inadvertida al apostador. Uno de los cambios más significativos que han tenido ha sido el trabajo constante contra fraudes o lavado de dinero. Así también han trabajado mucho en la registración de nuevas cuentas, bajando por ejemplo de siete a tres páginas las necesarias para abrir una nueva cuenta.

Por estas razones y muchas otras Entropay ha sido un referente hablando de métodos de pago, aunque la conferencia que brindó Alex en PowerLatam, debo confesar que me sorprendió y dejó pensando bastante.

Para ser concretos, en ella Entropay lanzaba un nuevo servicio para operadores, por el cual el método de pago se transformaba en un afiliado y vendía a performance la base de clientes que poseía. Cuando hablo de base de clientes, me refiero a todos los usuarios que usaron Entropay para depositar en un casino, sala de poker o bingo.

Ahora, si un operador confía en Entropay para hacer que sus clientes depositen, ¿es justo que Entropay tenga la potestad de ofrecerle a otro casino o poker su base de datos? Esto pensando a nivel corporativo.

Ahora, bajando al nivel usuario, ¿confío en una empresa que quiera vender todos mis datos (sobretodo financieros) a un tercero y ni siquiera me pregunte si me interesa?

Creo que no fue una jugada inteligente la de Entropay y quiero ver qué piensan sus clientes con el paso del tiempo.

Sagse, operadores y afiliados

Acaba de finalizar una nueva edición de Sagse y realmente estoy muy contento.

A pesar del cansancio acumulado en la semana que no me permite hacer un resumen más extenso, me quedo con una primera reflexión.

Hace dos años exactamente, la mayoría de los operadores de juego físico no tenían la menor idea de lo que significaba el mundo online, hasta muchos inclusive menospreciaban la industria.

Hace un año, Microgaming (con Spin3) se animó a exponer en Sagse, objetivamente el resultado que obtuvo fue muy malo, lo que hacía pensar que este año nada cambiaría, razón por la cual, cuatro meses antes, cancelaron su presencia.

Con ese escenario, nosotros tomamos el desafío de construir la primer feria de juego en línea, mezclando operadores, con desarrolladores y afiliados. El resultado fue excelente, mucho más ambicioso de lo que realmente esperábamos.

Hoy dos años más tarde, no solo Sagse un pabellón de iGaming, sino que muchos operadores de la región, ya están abriendo líneas de negocios con desarrolladores como Microgaming, NetEnt, Playtech u 888.com .

En lo corporativo, la satisfacción de ver el esfuerzo de mis compañeros construyendo esta realidad.  En lo personal, sentir la confianza que poseo en el mundo online, donde no necesito dar mi tarjeta personal para que sepan quienes somos o lo que hacemos.

i-Gaming en Sagse, simplemente un éxito

Ya dio inicio la 17ma edición de Sagse Argentina y con ella el nuevo pabellón de iGaming que hemos desarrollado conjuntamente con el equipo de Monografie.

Debo reconocer, que ni en las más optimistas de mis predicciones podía esperar un día tan exitoso como el de ayer, no sólo por ser uno de los stands más visitados de toda la feria, sino por haber logrado nuestro objetivo: ser realmente un meeting point donde los negocios ocurren.

Catorce operadores, cuatro plataformas de software y numerosos afiliados tuvieron por primera vez en latinoamerica, la posibilidad de charlar cara a cara, negociar y aprender cómo su negocio se puede potenciar aún más.

Hoy ya daremos inicio a los workshops de Poker y Casino que, por la cantidad de gente que paso por nuestro stand, no los hemos podido realizar aún.

En el 2008 tuvimos 15 metros cuadrados; en el 2009, nuestro stand es ya de 80 metros y, por el éxito obtenido, estoy seguro que el año próximo ya no será un stand, sino que ocuparemos al menos medio pabellón completo.

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