Microsoft Build 2015

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En los últimos tiempos Microsoft ha perdido mucho terreno, desde que Satya Nadella tomó el mando, la innovación y el cambio parecen ser los pilares para retomar el liderazgo.

De eso fue Build 2015, la reunión anual de desarrolladores que se realiza en San Francisco, donde Microsoft mostró innovación, buenas ideas aunque también copias acertadas y algunas contradicciones.

Windows 10, el reinicio

Windows 10 es la gran apuesta de Microsoft, pero no el software de PC’s, sino como pilar de todos sus canales. Es por ello, que un mismo código alimentará todo tipo de dispositivos.

Windows 10 es un borrón y cuenta nueva, aunque sigue siendo un híbrido, pensado para ser operado con un mouse, joystick, lápiz óptico o el dedo. Esta nueva versión conserva a medias lo bueno de Win 7 y 8, mezclándolo.

La primer gran apuesta de este sistema es contra la piratería, ya que durante el primer año se distribuirá por primera vez como una actualización gratuita, no importando si el software es original. Esto hace que Microsoft sea altamente optimista, proyectando en 1 billón de instalaciones en su primer año. Esta claro que el modelo de vender el software en “caja” ya no corre y las suscripciones mensuales como lo hacen con Office son el futuro.

Un anuncio realmente distinto es: Continuum, la portabilidad móvil/escritorio. Cuando conectemos a cualquier móvil con Win10 a un monitor, la interfase cambiará y virará hacia el modelo de escritorio, cuando lo desconectemos volverá al móvil. No se si es práctico o si las usuarios lo adoptarán, pero es sin duda una funcionalidad bienvenida.

Android e iOS nativos en Windows 10

Uno de los anuncios más inesperados, fue la inclusión de un compilador de Objective C y Java/C++ para correr en forma nativa aplicaciones de iOS y Android dentro de Windows 10.

Bajo el nombre de Universal Windows Platform, el objetivo de Microsoft es ahorrarle trabajo a los desarrolladores y aprovechar las aplicaciones exitosas en otras plataformas, simplificando el port. O visto de otra manera, llenar por primera vez de aplicaciones atractivas su tienda.

Sin dudas es una movida inteligente para atraer desarrolladores y esta apuntada claramente a un público móvil, como son las empresas de juegos casuales, ya que los primeros port anunciados fueron de King, específicamente Candy Crash.

Microsoft Edge

Luego de varios años, Microsoft vuelve a apostar fuerte por la web, en este caso lanzando un nuevo navegador (en extremo similar a Safari) universal para poder abarcar todos sus dispositivos. Este nuevo navegador esta abierto a los estándares web’s, ofreciendo a los usuarios una experiencia más orientada a la expresión y la interfase táctil que el antiguo Internet Explorer.

Este punto es justamente uno de los más entreverados del nuevo Windows 10, ya que IE no desaparecerá, por el contrario, vendrá instalado como navegador por defecto y este nuevo Microsoft Edge será de descarga opcional para los usuarios. Microsoft ya dejó claro que no seguirá actualizando tan frecuentemente IE, por lo que me pregunto: ¿porque no sustituirlo del todo?. Un detalle gracioso, será como convivirán ambos logos de cada programa, ya que son muy similares.

Microsoft posee actualmente un 59% del mercado de navegadores con IE, podrá con Edge recuperar la cuota de mercado perdida (en el 2002 era del 95%).

HoloLens

Cada empresa necesita una tecnología estrella para poder lanzar sus productos, una tecnología que no este estandarizada y que presente muchos riesgos. Microsoft recorre el mismo camino y por ello decide darle tanto protagonismo a HoloLens, su nueva tecnología de realidad aumentada (que la vende como hologramas).

Hay un punto a favor de Microsoft, ha seleccionado a un evangelizador extraordinario para esta evolución, nada menos que Alex Kipman quien es el padre del Kinect (por el cual ganó el premio a la Invención en 2012).

El desafío ahora es establecer esta nueva tecnología en el uso diario, porque al igual que el Kinect en su debut, era sumamente prometedor para la educación, medicina, el comercio, pero termino siendo únicamente un producto para videojuegos.

HoloLens desde principio esta apuntado a la productividad, sobretodo intelectual, aunque creo que deben orientarlo primero al entretenimiento si quieren consolidarlo al uso cotidiano. Sin dudas esta es una gran tecnología, pero solamente el mercado probará si es práctica y exitosa.

Les dejo lo que me pareció el mejor resumen de esta Build 2015 de Microsoft.

Distribución digital: calidad, precio y dispositivos

Durante más de 15 años, una de las mayores preocupaciones de la industria de contenidos fue como la distribución digital podría acabar con su modelo de negocios en manos de la piratería.

A pesar de que este problema aún persiste, en los últimos años cuatro empresas han demostrado como se puede combatir de una manera razonable y con éxito. Para estos ejemplos he buscado un referente en cada una de las industrias más afectadas por la piratería y como han podido resolver exitosamente el problema.

Netflix

El cine y la televisión han sido unas de las industrias más afectadas. La piratería no solo atacó las taquillas, sino también la distribución post sala y a las grandes series. Hace apenas unos años, Netflix veía como su negocio de alquiler de DVD’s físicos se extinguía en Estados Unidos, por ello decidieron arriesgar y pensar una solución a largo plazo, creando un catálogo digital, sin restricciones y actualizado constantemente.
En vez de optar por un modelo “one time” como el alquiler o la compra, crearon un sistema de suscripción mensual, por el cual el usuario podría acceder a todo el contenido disponible, permitiendo inclusive sesiones multi usuarios
Netflix creció y fue un éxito, pero volvió a encontrar otras dos limitantes: el mercado y las empresas de contenido. ¿Como lo resolvió? Ampliando sus servicios a más de 30 países y convirtiéndose ellos mismos en productores de contenidos.
Hoy Netflix cuenta con casi 70 millones de usuarios, más de la mitad se encuentra fuera de Estados Unidos. El contenido producido por ellos es una de las grandes razones de la suscripción de sus usuarios.
Otro gran punto a favor ha sido el desarrollo tecnológico que le han dado a su plataforma, la cual es accesible desde casi cualquier dispositivo que posea una pantalla.

Spotify

Esta empresa sueca llevo un paso adelante el concepto de distribución de la música digital creado por Apple y creó un servicio muy parecido a Netflix, dejando un catalogo inmenso abierto, a total disposición del usuario e inclusive con la opción de descargarlo y almacenarlo en sus dispositivos.
La gran puerta de entrada de Spotify fue la creación de dos tipos de cuentas: la gratis y la de pago. La única diferencia es la capacidad de almacenar tu música favorita y de no tener publicidad en el streaming. Estas dos ventajas cuestan 6 dólares mensuales. Según datos de la empresa, un 25% de sus usuarios los paga.
Lo que comenzó siendo pensado como una app, hoy es una poderosa empresa con más de 3000 empleados.

Apple

Tal vez una de las principales promotoras de la distribución de contenidos pagos en los últimos años en Internet. Con una cultura cerrada, Apple ha creado revolucionarios dispositivos que no han hecho más que afianzar su software, creado inmensos canales de distribución.
Primero con el iPod y la música, luego con revistas, cine, series y aplicaciones con el iPhone/iPad para finalizar con la solución ofimática y las Mac’s.
Con el iPhone, Apple puso en el bolsillo de cada usuario la posibilidad de comprar al mismo tiempo y al mismo precio, casi cualquier contenido digital. Negoció con los creadores de contenido premium y los convenció de ajustar sus precios, a tal punto que nadie piensa siquiera en piratear su contenido. Alquilar una película por $2.99, comprar una app por 1,99 e inclusive por .99 centavos.
Con los ordenadores ha hecho exactamente lo mismo, creando una experiencia única en la combinación de hardware y software, la empresa de Cupertino se encarga de recargar en el precio del hardware todas las innovaciones del sistema operativo (MacOS), como si fuera poco agrega una suite ofimática (iWork) y una plataforma de generación de contenidos (iLife), todo esto sin costo (aunque lo pagamos al comprar el hardware).
Estos pequeños detalles han llevado a que haya más de 750 millones de dispositivos con iOS y que Apple sea la única empresa de PC’s que ha aumentado sus ventas cada año en los últimos diez.

Amazon

Nada se compara con poder leer un best seller el mismo día de su salida en Estados Unidos o poder acceder a una edición que ya no se imprime. Amazon creó un imperio detrás de la antigua industria de los libros, convirtiéndolos en electrónicos y creando un hardware de primera calidad para poder consumirlos tal cual como si fueran hojas de papel.
Con un precio bastante menor a las obras impresas, cualquier usuario con un Kindle puede comprar un libro digital en su propio idioma.
Amazon a su vez, desarrolló herramientas democráticas para la creación de nuevas obras, permitiendo a los usuarios prescindir de las grandes editoriales para poder distribuir sus creaciones, innovando así un doble modelo de negocios: vendedor / consumidor.

Como estos ejemplos hay muchos otros, EA ya logra mayor beneficio de los contenidos freemium en móviles que de sus juegos para consolas (incluyendo el FIFA), Microsoft quien sustituyó la venta de Office en paquete por una suscripción mensual, al igual que lo hizo Adobe con su completa suite para desarrolladores.

El gran secreto es brindar contenido de calidad, de una forma sencilla, a un precio razonable y en casi cualquier dispositivo, al mismo tiempo en todo el mundo.

El 2011 el año de los juegos, ¿el 2012 el de las apps?

Los juegos siempre han sido un motor de la tecnología, no solo en el avance, sino también en la adopción de la misma.

No importa en que estemos pensando, los juegos han hecho progresar, evolucionar y hasta fracasar muchos dispositivos o servicios, en función de como estos fueron pensados para convivir con ellos.

El crecimiento explosivo de Facebook, iOS o Android, se ha devido en mucho gracias a la forma con que el usuario accede al entretenimiento, por el contrario Google+ ha demorado más en ello y ahí esta parte de su fracaso (por ahora).

La industria de los juegos ha mutado, antes nos habíamos acostumbrado a comprar la “versión completa” y en caja de un juego por no menos de $50 (dólares). Hoy las grandes franquicias han bajado sus precios significativamente, pudiendo comprar grandes títulos por $5 o hasta $0,99. Incluso muchos han adoptado el modelo freemium, donde los podemos adquirir gratis e ir ganando funcionalidades con el modelo in app purchase (compras dentro de la aplicación).

El mayor caso de éxito 2010/2011, ha sido Angry Birds, de la empresa finlandesa Rovio, la cual estaba a punto de fundirse, incluso cuando el juego ya había sido lanzando, pero el crecimiento de los móviles, sumado al inmenso contrato firmado con Google, hizo que obtuvieran nada menos que 500 millones de descargas y se conviertan en la aplicación más instalada en telefonos móviles, así como una serie animada, lineas de merchandising y una película.

El mercado de los juegos, es un nicho que siempre he querido entrar y me apasiona. Hoy gracias a todos los Markets (App Store, Android Market, Chrome Store, BlackBerry App World, Ubuntu One, Ovi, etc) nos permite llegar a mercados mundiales sin necesidad de ser una gran corporación y hace que solo el producto en sí sea el diferencial para un usuario a la hora de comprarlo o no.

En el 2012 tendremos la presentación en sociedad de Windows 8 y con él, el acceso a la Windows Store, la cual será utilizada por nada menos que el 89% de los PC’s en todo el mundo.

Aquí la industria de los juegos se verá gratamente beneficiada con su distribución, pero no será la única favorecida, ya que otros nichos como Antivirus, Soft Ofimático, Diseño, Musica o Productividad, tendrán la posibilidad de ser comprados con tan solo un click.

Hoy los juegos componen el 70% de las tiendas actuales, son significativos para el crecimiento y adopción de dispositivos, pero con este salto, todas las Apps se verán altamente favorecidas.

En el 2012, ¿te vas a perder la oportunidad única de desarrollar para todo el mundo?