Gambling, una industria en crisis creativa

El titulo es una afirmación exagerada, pero hace ya ocho años que trabajo en esta industria y la he visto moverse en varias direcciones, aunque en los últimos dos años ha estado dando vueltas en círculos sin poder avanzar.

Como en todos los negocios existen objetivos, en esta industria son: nuevos jugadores y más depósitos. Muchos operadores se quejan de la dificultad que es atraer nuevos clientes, pero ¿realmente invierten tiempo e investigación pensando que alternativas ofrecerles o cómo atraerlos?.

El último gran cambio fue hace cuatro años, cuando se viró radicalmente el foco hacia el poker, dejando en segundo plano atracciones con más ROI como los juegos de casino, bingo, casual games y enterrando backgammon entre otros.

Este no fue un cambio menor, ya que con el cierre del mercado americano, todos miraron con muy buenos ojos al poker, ya que les permitiría anunciar sus marcas en varios países de forma legal, pero en el medio se invirtieron grandes sumas y los resultados no llegaron a ser los esperados ya que el retorno de un jugador de casino dista muchísimo de uno de poker y el cross sale también fracasó.

Hoy hay tan sólo dos empresas que tienen éxito rotundo en este nicho: Poker Stars y FullTilt, bastante más lejos le sigue iPoker de Playtech (uniendo el trabajo de más de 40 salas) y Everest, mientras que otros fracasaron por ahora como 888Holdings o inclusive Bwin.

Varias empresas parecen hoy retomar el camino para centrarse en juegos de casino, pero ha pasado tanto tiempo que han olvidado como se hacía.

Hace cuatro años un banner o link de texto era suficiente. Hoy, se debe ser mucho más agresivo, ir por vetas que otros no van, utilizar el contexto del apostador y ser aliado de las redes sociales hasta donde se pueda.

Varias empresas como 888.com, Intercasino, Playtech, Microgaming ó Bossmedia, se juegan en los próximos meses varias fichas para seguir en el mercado de una manera competitiva. Ya no se puede gastar dinero como antes en campañas que “posiblemente” funcionen.

No todo es tan negativo, algunos estan teniendo muy buenas ideas, como 888Holdings, que acaba de adquirir Mytopia, una buena empresa que desarrollar social games. También hay otros que van por caminos similares, incluyendo dealers en vivo y hasta software 3D, todo para volver a captar la atención del cliente.

Por otro lado, los operadores también deben ajustar su trabajo interno, para que cada vez que obtengan un lead, le saquen verdaderamente provecho. En este punto sigo sin entender como en grandes empresas, el equipo de marketing externo (captación) no habla jamas con el interno (retención) para darle feedback desde donde viene el tráfico y así no tratar a todos por igual, perdiendo fuerza de conversión (si trabajas en esta industria, fijate tus estadísticas y te vas a dar cuenta).

La industria se quedo estancada, pero la pasión de las personas por jugar va a estar siempre intacta, solo depende de que se le preste un poco más de atención a lo que los usuarios quieren y que se les capte más alla de un sitio de juego.

iGaming Show Prague 2010

Una nueva feria de la industria ha terminado y nos deja varias conclusiones importantes.

La primera es que hay una crisis de tráfico en el sector y es evidente. Todos necesitan tráfico y a ninguno de los operadores se le ocurre una nueva idea de como conseguirlo. Por el contrario, algo común en Praga, fueron los anuncios de precios increíbles por cpa, revshare y cpl, que luego no son reales. Tal vez la seña más clara de alarma, fueron las caídas bursátiles de 888Holdings (20% el viernes) y Playtech (15% acumulado en la semana).

Por otro lado, la feria fue una oportunidad fantástica, para todos aquellos que tenemos soporte de tráfico, ya que aprovechando el momento de la industria, pudimos tomar ventajas de las necesidades de los operadores. Aunque, igualmente me sorprendió la baja cantidad de afiliados presentes.

Un punto importante, es la notoria baja calidad en el área comercial que poseen varios operadores. Quizás por el recambio, por la falta de seriedad de algunos o por el poco tiempo para capacitar, pero muchos affiliate manager no tenían más de uno o dos meses trabajando en su puesto y se notaba claramente que muchisimos conceptos básicos no los tenían en claro.

¿Porque hago énfasis en este último punto? Porque el negocio de compra de medios o afiliación es en realidad un trabajo de equipo y si el operador no posee inteligencia para crear conversiones, jamas existirán soportes exitosos.

Otra de las curiosidades, es que dos de los principales operadores de la actualidad no solo no tuvieron un stand, sino que apenas enviaron una persona: Bet365 y YouWin. A pesar de estar solos, fueron de los comerciales que mejor impresión me causaron.

Para Lubona fue una feria excelente, ya que pudimos cerrar varios nuevos acuerdos y hacer más sólidos los existentes. Sobretodo abrimos dos nuevas y exitosas vías con grandes empresas de la industria que nos mantendrán ocupados por un largo tiempo.

Dentro del mercado hispano, destaco a Cmedia y Grupo Mercantis. Esta vez me pude dar uno de mis gustos, el cual consiste en conversar largo y tendido con Christian, de esas charlas en las que se aprende mutuamente.

Qué debería hacer 888.com en el 2010?

Es casi un hecho que 888Holdings hará ruido este año y todo hace indicar que será comprando o fusionándose con otra gran empresa del mercado.

En los últimos dos meses del 2009, Gigi Levy estuvo reuniéndose con: Ladbrokes, Bwin y PartyGaming. Hablando con varios amigos muy cercanos al entorno de esta empresa, estoy seguro que de estos nombres saldrá el próximo socio/adquisición de 888.com .

Ahora, ¿cuál es la opción que más conviene?

Ladbrokes

Son una gran empresa de apuestas deportivas con base física en Europa, bien extendidos en UK, Irlanda y Bélgica. Además, poseen números en verde y con una muy buena organización. Ahora, en el mundo online no han sabido surfear la ola y actualmente se encuentran sin CEO .

Escenario para 888Holdings: con ellos se pueden expandir en el mundo físico, abriendo una nueva área y también tendrían un merge fácil con una empresa que no está demasiado estructurada a nivel online.

Bwin

No hace falta decir que es el mayor operador de apuestas deportivas del mundo y como si fuera poco, en el 2006 adquirió OnGame, con lo cual se hizo de la tercera/cuarta red de póker.

Escenario para 888Holdings: Su uniría a una empresa con gran reconocimiento online, sobretodo en un producto que 888.com jamás supo desarrollar como son las apuestas deportivas. A su vez Bwin se une al casino más grande del mundo y entre ambos (Pacific, Bwin, Ongame) hacen la tercera red de póker a nivel mundial.

PartyGaming

Despues del UIGEA en el 2006, PartyGaming perdió la brujula y un 40% de market share a nivel mundial. El mercado de USA significaba el 80% de sus ingresos.

Rápido adquirió dos empresas: IOG y Tradal, ambas operaban software de Playtech y se dedicó a mejorar su software propio. Hoy el gran producto que tiene es el bingo y en menor medida el póker. Internamente posee una gran burocracia, ya que reparten en 3 softwares su operación.

Escenario para 888Holdings: de las tres es la opción menos atractiva para 888, ya que sus productos son muy complementarios y no adquiriría más que problemas. Subirían un poco las acciones, porque agregan más base de jugadores, pero a nivel interno estoy seguro que ganarían muchos problemas, ya que las políticas (y personas) de ambas empresas son MUY distintas.