30 años de Super Mario Bros

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Esta semana se cumplió el aniversario número 30 de una de las franquicias más importantes en la historia de los videojuegos: Super Mario Bros.

Creado en 1982 por Shigeru Miyamoto, Super Mario Bros posee un gran significado para los gamers ya que acompañó la infancia de tres generaciones y a nivel empresarial es uno de los principales símbolos para Japón de la internacionalización de sus productos, ya que es la insignia de Nintendo (una de las principales compañías del Nikkei).

Desde sus comienzos la franquicia de Super Mario vendió más de 195 millones de copias y posee aún una larga vida de éxitos por delante.

Para unirme en la conmemoración de este aniversario, comparto con ustedes 10 curiosidades sobre esta saga, que en lo personal es mi favorita.

1. Super Mario Bros es la franquicia de videojuegos más vendida de la historia. Su primer juego como protagonista (lanzado en 1985) vendió 40.24 millones de unidades.

2. Mario esta presente en más de 200 videojuegos, pero su primera aparición fue en 1982 en Donkey Kong, aunque su nombre era “jumpman” y su profesión era la de carpintero y no fontanero.

3. El personaje de Mario en Donkey Kong iba a ser Popeye; pero Nintendo perdió los derechos de uso y debió diseñar un protagonista desde cero. Así surgió el famoso fontanero.

4. Shigeru Miyamoto diseñó el personaje de Mario con una gorra por su poca habilidad para dibujar cabello y bigote por no poder dibujar bocas muy expresivas en las resoluciones de 8 bits.

5. Super Mario Bros es el primer juego en la historia en introducir “mundos” y “fases” rompiendo así la composición lineal de los juegos de plataforma hasta esa época.

6. Varios de los personajes del mundo de Super Mario Bros están inspirados en el entorno de Miyamoto, como los Chain Chomp que surgieron de un perro del barrio que lo aterrorizaba de niño o los Boo (fantasmas) que están inspirados en la esposa de su ayudante Takashi Tezuka, que poseía un carácter muy pasivo aunque a veces explotaba.

7. ¿Porque Mario cambia de tamaño? Cuando Miyamoto diseñaba al personaje, comprendió que era demasiado grande, por lo que decidió empequeñecerlo y que cambiara de tamaño al tocar ciertos objetos

8. Yoshi es uno de los personajes secundarios más queridos de la saga (incluso posee varios juegos que lo tienen como protagonista) Miyamoto quiso incluirlo desde el primer juego para NES (1985), pero no fue hasta 6 años después con Super Mario World donde lo agregó a la saga. Esto fue debido a limitantes técnicas de la NES.

9. Las bolas de fuego creadas para Super Mario Bros estaban realmente diseñadas para el The Legend of Zelda, que se desarrollaba al mismo momento.

10. Miyamoto es amante de los easter eggs (sorpresas), por eso existen secretos en todos sus juegos. Tan solo en Super Mario Bros hay 257 niveles ocultos, incluyendo el famoso -1.

Para celebrar este aniversario, Nintendo lanzó el juego Super Mario Maker para WiiU, en el que por primera vez los usuarios pueden crear sus propios niveles / mundos y compartirlos con el resto de los jugadores. Por supuesto que ya tengo mi copia y aunque lo pude probar tan solo una vez, puedo decir que es bastante divertido. Sobretodo el libro guía que acompaña la versión física, me hace recordar a los cartuchos de los años 80’s.

El 2011 el año de los juegos, ¿el 2012 el de las apps?

Los juegos siempre han sido un motor de la tecnología, no solo en el avance, sino también en la adopción de la misma.

No importa en que estemos pensando, los juegos han hecho progresar, evolucionar y hasta fracasar muchos dispositivos o servicios, en función de como estos fueron pensados para convivir con ellos.

El crecimiento explosivo de Facebook, iOS o Android, se ha devido en mucho gracias a la forma con que el usuario accede al entretenimiento, por el contrario Google+ ha demorado más en ello y ahí esta parte de su fracaso (por ahora).

La industria de los juegos ha mutado, antes nos habíamos acostumbrado a comprar la “versión completa” y en caja de un juego por no menos de $50 (dólares). Hoy las grandes franquicias han bajado sus precios significativamente, pudiendo comprar grandes títulos por $5 o hasta $0,99. Incluso muchos han adoptado el modelo freemium, donde los podemos adquirir gratis e ir ganando funcionalidades con el modelo in app purchase (compras dentro de la aplicación).

El mayor caso de éxito 2010/2011, ha sido Angry Birds, de la empresa finlandesa Rovio, la cual estaba a punto de fundirse, incluso cuando el juego ya había sido lanzando, pero el crecimiento de los móviles, sumado al inmenso contrato firmado con Google, hizo que obtuvieran nada menos que 500 millones de descargas y se conviertan en la aplicación más instalada en telefonos móviles, así como una serie animada, lineas de merchandising y una película.

El mercado de los juegos, es un nicho que siempre he querido entrar y me apasiona. Hoy gracias a todos los Markets (App Store, Android Market, Chrome Store, BlackBerry App World, Ubuntu One, Ovi, etc) nos permite llegar a mercados mundiales sin necesidad de ser una gran corporación y hace que solo el producto en sí sea el diferencial para un usuario a la hora de comprarlo o no.

En el 2012 tendremos la presentación en sociedad de Windows 8 y con él, el acceso a la Windows Store, la cual será utilizada por nada menos que el 89% de los PC’s en todo el mundo.

Aquí la industria de los juegos se verá gratamente beneficiada con su distribución, pero no será la única favorecida, ya que otros nichos como Antivirus, Soft Ofimático, Diseño, Musica o Productividad, tendrán la posibilidad de ser comprados con tan solo un click.

Hoy los juegos componen el 70% de las tiendas actuales, son significativos para el crecimiento y adopción de dispositivos, pero con este salto, todas las Apps se verán altamente favorecidas.

En el 2012, ¿te vas a perder la oportunidad única de desarrollar para todo el mundo?