888.com firma acuerdo con Harrah’s

El viernes fue un día muy importante para la industria del juego, sobretodo para 888.com, dado que anunció uno de los movimientos más efectivos del año: la alianza estratégica con la cadena Harrah’s, uno de los principales operadores mundiales de juego, especialmente con mucho peso dentro del mercado de Estados Unidos.

Este acuerdo se venía manejando desde hace meses dentro del área B2B de 888.com pero, para ser sinceros, muchos esperaban no tener demasiado éxito en la concreción, por todo el significado que esto tendría.

En los últimos meses, la acción de 888 Holdings, se vio sumamente afectada, bajando hasta un 27% en un mes. Básicamente el descenso se debió a balances bastante conservadores del primer semestre de actividad. Pero una vez dada a conocer la noticia el viernes, la acción escaló un 14,3% para ubicarse muy cerca de las 100 libras por acción.

Este movimiento de 888.com tiene una doble lectura: por un lado se asegura proveerle software a una de las empresas más grandes del mundo “landbased”, pero a su vez, se suma un gran punto en la lucha por la reapertura del mercado americano. “Este acuerdo es un paso importante para lograr la regulación en USA”, dijo Gigi Levi, CEO de 888.com con quien tengo el gusto de haber compartido varias charlas.

Esta noticia demuestra el modo criterioso de operar de 888.com y me pone muy feliz, no sólo porque soy consultor de esta empresa para todas sus acciones en Latinoamerica, sino además porque tengo varios amigos que trabajan mucho en nombre de esta marca.

¿Por qué legislar el Juego en Línea en Uruguay?

Durante mucho tiempo, conduje una de las empresas más importantes a nivel de juego en línea en toda Hispanoamérica. Luego de haber vendido varias ramas de la misma y hoy ya desde un rol de Advisor (asesor), me he impuesto un nuevo desafío, acompañar al Estado Uruguayo en búsqueda de una legislación pionera sobre el juego en línea.

Actualmente en nuestro país, se está viviendo un tiempo electoral, pero eso no impide que no podamos ayudar a todas las fuerzas políticas a desarrollar una idea única acerca de cómo debe ser el juego en línea en nuestro país.

¿Por qué estoy tan interesado en desarrollar este emprendimiento? A pesar que siempre nuestra empresa se dedicó al mercado europeo en exclusiva, llevo 6 años en la industria por lo que he podido aprender mucho sobre regulación del juego en línea y ahora con el regreso más constante a Uruguay me he decidido a colaborar activamente.

Estoy convencido además, que más alla del partido político que gane, Uruguay posee el marco ideal (tecnológico y fiscal) para poder recibir empresas extranjeras que deseen implementar soluciones de juego para toda la región.

¿Por qué Uruguay debería regular el juego en línea? Muy simple:

  • Nueva fuente de ingreso para el Estado: actualmente el volumen de juego online en Uruguay es sumamente bajo, pero igualmente debería ser regulado para poder percibir ingresos de dicha actividad, la cual no se graba al apostador, sino al operador. Además esta regulación sería tanto para aquellos usuarios que juegan de Uruguay, como del exterior. Lo que quiere decir que el Estado recaudaría no sólo por lo que los uruguayos jueguen en su territorio, sino además por lo que todos los extranjeros apuesten dentro de los operadores regulados; lo que abre infinitamente el abanico a apostadores de todo el mundo.
  • Impuesto simpático: El juego es una actividad social, que no posee grandes fanáticos dentro de la sociedad. Ejemplo de eso es que mientras muchos consideran a los juegos de azar como un pasatiempo o diversión, otros lo ven como un vicio, pecado o inclusive como una enfermedad. Así que la implementación de un impuesto sobre esta actividad y volcado al operador, sería singularmente bien visto socialmente.
  • Nuevas fuentes de trabajo: tanto en el sector financiero, como IT y, por supuesto, de servicios, alojar empresas de juego abriría innumerables nuevas fuentes de empleo directas e indirectas. El caso perfecto es Malta, Gibraltar o Costa Rica, cuyo desarrollo en torno al juego en línea ha creado miles de nuevos trabajos para dichos paises. Sin ir más lejos, tan solo 888.com emplea más de 500 personas en Gibraltar y otras 200 en Israel.
  • Lavado de dinero: Uno de los primeros grandes obstáculos (y más tontos) es: ¿cómo se controla el lavado de dinero? La respuesta es sumamente simple y se basa en el proceso de crear una cuenta como jugador. Para hacerlo se deben tener los mismos requisitos que para abrir una cuenta de banco a nivel personal. El apostador debe entregar al operador su documento de identidad y datos personales completos, fiscalizando así cada movimiento de dinero. Sin contar que los métodos de pago actúan como segundo regulador de los fondos.
  • Ley sin clientelismo: una de las grandes discusiones se da sobre quienes serán los licenciatarios. Muy simple, el estado ya posee varios socios mixtos en casinos físicos. En un primer momento lo lógico sería extenderles a ellos la licencia online, para que puedan replicar los juegos de sala en Internet. En una segunda etapa y con experiencia ya ganada, se podría licitar por el ingreso de nuevos operadores que cumplan con todos los requisitos que el Estado desee.
  • Lucha contra el juego clandestino: Sin duda que la mayor cantidad de juego “legal” aumenta la lucha contra el juego clandestino. Hoy en día el juego online es un gris, pero existen a nivel físico muchas opciones ilegales, sobretodo en bares y kioskos. Una manera sencilla de combatir esto, es a través de la creación de terminales llamadas “kioskos”, que operan como mini juegos o slots, tan sólo con una computadora y un monitor. Así todos aquellos que alojan máquinas ilegales, ahora podrán tener una opción legal que aporte fondos al país.

Estas son apenas algunas pequeñas ventajas que aportaría la regulación del juego en línea en nuestro país. Repito que ya hay mucha gente (dentro y fuera del gobierno actual) dando lo mejor de sí para que próximamente el juego sea regulado definitivamente.

Desde nuestro lado, estamos tratando de aportar nuestro know how para que esto suceda. Además estamos tratando de posicionar a Uruguay como pionero dentro de esta área, ejemplo de esto es la próxima feria de Sagse donde conseguimos una charla especial para presentar a Uruguay como pionero en este campo o Power Latam, donde hemos conseguido la participación de integrantes también de nuestro país.

Betboo vendido

Escribo esta entrada con mucha alegría y sobretodo en reconocimiento de dos grandes emprendedores que han sabido luchar por su sueño y han visto cristalizado su esfuerzo. Luego de varias negociaciones (más de 3 meses) ya están en condiciones de hacerlo público y es por ello que comento la noticia: es oficial, Betboo ha sido vendida a William Hill.

Para los que no conocen la empresa, Betboo comenzo como un bingo en línea hace poco mas de cuatro años, una empresa cuyo mayor capital era su idea inicial y el esfuerzo de sus fundadores, pero que no contaba con grandes inversionistas que los respaldaran en un inicio.

Fue así que ellos mismos desarrollaron una modalidad de Bingo muy popular en Brasil (videobingo) y comenzaron a desarrollar una red de jugadores en torno a este juego. Su éxito fue tal, que comenzaron a pensar que otros atractivos podían sumarle a su red y como buenos brasileros amantes del deporte, decidieron desarrollar apuestas deportivas.

Sin dudas fue una brillante idea y complemento a su red de bingo, en muy poco tiempo y gracias a la fuerte calidad de sus productos, se convirtieron en el sitio de apuestas referente de America Latina.

Cuando ya lograron proyección internacional, dieron paso al segundo paso de su plan: comenzar a explorar fuera de Brasil y fue allí donde tuve el placer de conocerlos, hace no más de 3 años en Viena, en la convención anual de marketing y juego en línea que organiza Clarion. Muchas situaciones en común hicieron que formaramos rápidamente una amistad que perdura intacta hasta hoy en día.

Hoy, su empresa ha sido comprada por William Hill que sin lugar a dudas quiere pisar fuerte en LatinoAmerica, sobretodo potenciada luego de ser adquirida este enero por Playtech, en otro gran movimiento de la industria.

Quiero destacar varios puntos por los cuales considero que Betboo ha sido un éxito

  • Producto desarrollado con una excelente calidad técnica, con gran énfasis en el trato con el cliente
  • No han dejado de innovar dentro de su sala, creando una red social para sus jugadores
  • Han sabido hacer mucho networking, entrando rápido en el mundo del juego en línea y asistiendo a cuanta conferencía podían
  • Se han hecho conocer como los referentes en su sector en America Latina, disertando en muchas conferencias frente a potenciales inversores
  • Son éxitosos en un mercado donde todos quieren entrar, pero nadie realmente lo hace
  • Sus fundadores realmente creen en su producto y ponen mucho entusiasmo en su crecimiento
  • Han sabido crear un excelente equipo que los ha hecho crecer

Felicito a Almir y Bado, que han cristalizado sus esfuerzos, también a Luiz que es una pieza fundamental en su funcionamiento, como Daniel y Marcos entre tantos otros. Sin dudas que su camino no termina aquí, sino que deberán seguir por un largo tiempo en la companía sobretodo para asegurarse bonos para llegar a esa cifra tan atractiva que ellos desean.

Mi objetivo en este post no era detenerme en los detalles de la transacción, pero para todos aquellos que deseen leer algo más, pueden hacerlo desde aquí.

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