iGaming Show Prague 2010

Una nueva feria de la industria ha terminado y nos deja varias conclusiones importantes.

La primera es que hay una crisis de tráfico en el sector y es evidente. Todos necesitan tráfico y a ninguno de los operadores se le ocurre una nueva idea de como conseguirlo. Por el contrario, algo común en Praga, fueron los anuncios de precios increíbles por cpa, revshare y cpl, que luego no son reales. Tal vez la seña más clara de alarma, fueron las caídas bursátiles de 888Holdings (20% el viernes) y Playtech (15% acumulado en la semana).

Por otro lado, la feria fue una oportunidad fantástica, para todos aquellos que tenemos soporte de tráfico, ya que aprovechando el momento de la industria, pudimos tomar ventajas de las necesidades de los operadores. Aunque, igualmente me sorprendió la baja cantidad de afiliados presentes.

Un punto importante, es la notoria baja calidad en el área comercial que poseen varios operadores. Quizás por el recambio, por la falta de seriedad de algunos o por el poco tiempo para capacitar, pero muchos affiliate manager no tenían más de uno o dos meses trabajando en su puesto y se notaba claramente que muchisimos conceptos básicos no los tenían en claro.

¿Porque hago énfasis en este último punto? Porque el negocio de compra de medios o afiliación es en realidad un trabajo de equipo y si el operador no posee inteligencia para crear conversiones, jamas existirán soportes exitosos.

Otra de las curiosidades, es que dos de los principales operadores de la actualidad no solo no tuvieron un stand, sino que apenas enviaron una persona: Bet365 y YouWin. A pesar de estar solos, fueron de los comerciales que mejor impresión me causaron.

Para Lubona fue una feria excelente, ya que pudimos cerrar varios nuevos acuerdos y hacer más sólidos los existentes. Sobretodo abrimos dos nuevas y exitosas vías con grandes empresas de la industria que nos mantendrán ocupados por un largo tiempo.

Dentro del mercado hispano, destaco a Cmedia y Grupo Mercantis. Esta vez me pude dar uno de mis gustos, el cual consiste en conversar largo y tendido con Christian, de esas charlas en las que se aprende mutuamente.

iGaming Super Show, día 1

Hay dos premisas que me quedan muy claras del primer día de feria:

a) todos los operadores están desesperados por nuevos jugadores
b) no hacen nada ellos mismos para tenerlos.

Tal vez suene un comienzo negativo, pero es todo lo contrario. Este año la iGaming es sin dudas más grande y más interesante que años pasados, pero no para los operadores, sino para las empresas como Lubona, que son las generadoras de tráfico.

Cada nueva feria, aparecen y desaparecen tres o cuatro nuevos productos, pero el resto son los mismos de siempre un poco distintos, pero no demasiado.

Por lo que esta claro, que si la industria cambia, este “shake” no esta en manos de los operadores, sino de nosotros, los generadores de tráfico.

Esta tarde, tuve una de las charlas más interesantes del día con mi amigo Christian de Cmedia, donde ambos llegamos a la misma conclusión. Ambas empresas nos estamos volviendo caras? O es que la industria se esta volviendo poco eficiente?.

Que nuevas herramientas han desarrollado los casinos para optimizar su tráfico? La respuesta es: ninguna.

Cuando se trabaja a performance (cpa) es simple, no conviertes, no pagan. Pero cuando trabajas a fee, ahi el problema te lo trasladan a ti, porque las empresas se vuelven en grandes generadores de leads, que los operadores no saben como convertir en FTD.

Creo que la gran causa, es que los casinos tienen 3 áreas distintas: captación, conversión y retención. Estas áreas deberían estar mucho más conectadas, porque son parte de un mismo proceso.

Otro gran efecto, es que los comerciales están apremiados por resultados, pero que hacen ellos para comprar o ayudar a convertir mejor? Nada, no desarrollan herramientas, no leen estadísticas, ni siquiera la preguntan a su soporte cuales son los problemas o inquietudes que sus jugadores poseen a diario.

Estoy seguro que algunos casinos funcionan bien, pero esta industria se va a estacionar si no se comienza rápido a trabajar de una forma más inteligente por parte de los operadores y si los comerciales no se preocupan más por ayudar a dar resultados que solo a reclamar que otros hagan su trabajo.

iGaming Super Show 2010

Una nueva feria de gambling esta a punto de comenzar, esta vez en Praga.

Desde hace seis años visito cada conferencia, aunque reconozco que me perdí alguna de las últimas (Londres y Madrid) por estar bastante ocupado entre nuevos proyectos y un poco de desgano.

Pero esta vez, en Praga, todo es distinto, al menos para nuestra empresa, porque hemos venido con muchas nuevas herramientas, mucho más tráfico y a lanzar oficialmente la nueva versión de nuestro programa de afiliación: Exclusive Gambling.

Esta feria es muy especial para la industria también, dado que los últimos resultados de varias empresas públicas del sector sufrieron importantes bajas y necesitan urgente golpes de efecto, para cambiar la tendencia en negativa de sus acciones.

A eso, se suma que la última gran feria en Amsterdam (Marzo) fue un rotundo fracaso, por lo que es necesario corregir el rumbo rápido.

Creo que la industria no esta realmente pasando una crisis, sino que simplemente se esta reajustando, haciendo lugar para aquellas empresas que verdaderamente son responsables con su operativa y dejando de lado, a aquellas que no poseen la capacidad suficiente como para aplicar al nuevo orden.

Es un secreto a voces que en los próximos meses veremos muchas compras, fusiones, cierres y cambios en general, pero todo es parte de una profesionalización y evolución del mercado.

En los pasillos del Hilton, de a poco se ven las mismas caras de siempre, esperemos que al igual que nosotros, muchas empresas traigan nuevas ideas, para volver a revolucionar una industria estancada.

Landings, optimización y resultados

El core del negocio en Lubona Enterprises es el trabajo de afiliación. Últimamente estamos bastante ocupados, ya que estamos a punto de lanzar dos excelentes productos, que estoy seguro van a revolucionar la industria del juego y los canales financieros, pero no me quiero adelantar.

En realidad, el tema de este post es: cómo se pueden mejorar mucho los resultados internos, sin siquiera salir a buscar nuevos clientes. ¿Cómo podemos hacer esto? Simple, prestándole realmente atención al foco del negocio y desarrollándolo.

El punto es entender el tráfico de cada uno de nuestros afiliados e interpretar cómo podemos optimizar sus resultados.

Desde hace un par de años, trabajamos con un afiliado que envía más de 200.000 clicks diarios. Desde hace algunos meses comenzamos a trabajar con él, productos financieros.

Los resultados iniciales (dirigiendo tráfico directo al producto) no eran malos, pero no estaban a la altura de nuestras expectativas. Es por eso que comenzamos a crearle landings apropiadas, en varios idiomas, con explicaciones breves a sus usuarios. Sus resultados se triplicaron de un día para otro y hoy, ese afiliado, ya no promociona más productos de apuestas en línea, sino que centraliza todos sus productos en nuestro canal financiero (creo que di un sneak peak).

El mismo concepto desarrollamos para marcas de consumo masivo (bebidas, bancos, vestimenta) y el resultado se repitió. Debemos llevar al usuario donde quiere ir y explicarle en forma detallada lo que queremos que haga.

A veces es sumamente engorroso pensar cómo optimizar cada área de nuestra empresa, sobretodo si de tráfico online hablamos, pero éstas son acciones que realmente cambian los resultados de una campaña y los ingresos finales.

¿Hacia dónde va Playtech?

A través de los años, la empresa israelí Playtech se ha ubicado en el lugar de vanguardia dentro de la industria de las apuestas en línea. Hoy está dentro del top 5, luego de un gran crecimiento en los últimos cinco años.

Primero desarrolló el mejor software de casino, luego adquirió una red de póker (Tribeca) en pleno crecimiento y se consolidó como protagonista en bingo.

Hace dos años comenzó a interesarle el mercado de las apuestas deportivas y decidió entrar por la puerta grande asociándose con William Hill, pero desde ese momento no entiendo cuál es su verdadera estartegia en este sector, ya que realizó un par de acciones confusas.

El año pasado compró Betboo y este año decidió sacar su propio sportsbook con el rebrand de Winner.com.

¿Para qué tantos movimientos? ¿Para qué tantas acciones que se solapan? Entiendo que quieren dominar gran parte del mercado pero, ¿nadie en WHill dice “Hey, unimos fuerzas, luego comprás otro sportsbook y ahora lanzás uno tú mismo?”

Lubona se expande y abre nuevos negocios

Lubona Enterprises nació hace siete años como una empresa enfocada a brindar soluciones de marketing para casas de apuestas.

Hoy con un exitoso camino recorrido en esta industria y con una estabilidad ya lograda, hemos decidido tomar este 2010 para que Lubona se expanda en todas esas áreas que nunca tenía tiempo para realizar, porque el día a día se llevaba toda la agenda. El 2003 era un escenario bien distinto a hoy, por lo que las metas que posee la empresa son absolutamente distintas.

Contenidos, instrumentos financieros, comunidad y nuevos programas de afiliados son las palabras que más suenan en la planificación de los próximos ocho meses.

Dentro del área de contenidos estamos planificando lanzar para el 2Q de 2010 una red que cambiará la forma en que las casas de apuestas llegan a sus clientes finales.  También dentro del nicho, lanzaremos un proyecto social sumamente ambicioso, enfocado a pronósticos. Una red social de predicciones, donde los usuarios utilizarán la inteligencia colectiva para intentar adivinar resultados.

Los instrumentos financieros siguen ocupando gran parte de mi tiempo. Hace menos de un año descubrimos como realmente explotar el mercado de Forex y opciones binarias. Hoy somos uno de las agencias más fuertes para Europa, bajando el servidor de dos importantes empresas del rubro por el volumen de tráfico enviado. Aquí planificamos crecer, creando nuevas ramas de negocios, dentro de ellas, crear el primer programa de afiliados independiente de Forex, como lo hicimos en su tiempo con el gambling.

Este 2010 es un año sumamente ambicioso para Lubona, donde las palabras iniciativa e innovación están en cada uno de nuestros proyectos.

Juegos de Azar en el Uruguay durante el 2009

La semana pasada se publicaron los balances del 2009 para los juegos de azar oficiales. En el informe se divide la actividad de Casinos del Estado y por otro La Dirección Nacional de Loterias y Quinielas.

A modo de resumen, dejo los puntos que me parecieron más relevantes.

Dirección Nacional de Loterías y Quinielas

Para todos aquellos que no residan en Uruguay, la Dirección Nacional de Loterías y Quinielas comprende todo los juegos relacionados con: quinielas, loterías, raspaditas y apuestas deportivas (online y offline).

  • En el 2009, las apuestas superaron los US$ 240 millones, lo que significa un 10,3% más que en 2008.
  • Los juegos preferidos son Quiniela (46% de las apuestas), 5 de Oro (21%) y la Tómbola (20%)
  • Se realizaron más de 200.000 apuestas semanales
  • Este ha sido el mejor año desde la crisis del 2002, donde las apuestas habían tenido un 50% de retroceso

Es extraño donde en un país tan deportivo, Supermatch (nombre fantasía que reciben las apuestas deportivas) de resultados tan pobres. Interpreto que esto se debe a dos motivos:

  1. Al introducirse Supermatch, el sistema de juego era por apuestas combinadas (solo se pagaban por pronosticar cinco resultados acertados), luego se simplifico y migró hacia resultados individuales, pero los apostadores ya no volvieron a tener la motivación inicial.
  2. El juego no es simple en su versión web y la comunicación no es para nada adecuada en su versión offline.

Casinos del Estado

La actividad en los casinos aumentó también durante el 2009 en las 32 salas reguladas por la Dirección General de Casinos.

  • Durante el año pasado, las apuestas superaron los US$ 2.040 millones
  • El 95% de las apuestas se realizaron sobre tragamonedas
  • Ruleta, Blackjack, Punto y Banca recibieron solo el 5% del total de las apuestas
  • Las salas de Maroñas Entertainment tuvieron un gran crecimiento
  • Las apuestas en el Hipódromo de Maroñas superaron los US$ 24 millones, un 7,7% más que durante 2008
  • Estos números no comprenden las salas del Hotel Conrad en Punta del Este, ni de el Parque Hotel en Montevideo.

Televisores, wifi y tiendas de aplicaciones

En los últimos 5 años, Samsung ha sido una de las empresas que mejor se ha posicionado en el mercado de tecnologías de consumo.

La gama de televisores LED que han lanzado al mercado es simplemente brillante en cuanto a producto, pero estaba un tanto incompleto respecto a prestaciones de otras marcas en la implementación de tecnologías como internet y conectores HD.

Pero ayer, leí la noticia que me hizo dar cuenta que muy pronto la experiencia de usuario con la televisión va a cambiar considerablemente y las empresas desarrolladores del hardware van a tener una importancia que hasta ahora no tenían en cuenta.

Samsung ha firmado un contrato con Skype, para agregar su aplicación por defecto a todos los televisores LED de la gama 8000 y 9000, además adelantaron su idea de construir una tienda de aplicaciones directo desde el televisor.

De nuevo, la idea de tienda de aplicaciones, parece un refrito que hay que agregarle a todos los dispositivos desde el éxito obtenido en los smartphone, sobretodo el iPhone, pero la posibilidad de agregar un canal de distribución en la TV me parece genial.

Ya lo intento Apple hace unos años con el AppleTv, pero se distrajeron rápidamente hacia otros productos y olvidaron abrir su tienda hacia otros países fuera de US. Western Digital y otras empresas también sacaron soportes multimedia, pero nunca pensaron en una tienda.

Ahora, los fabricantes, aunque especialmente Samsung, se dan cuenta de que tienen la puerta abierta a un nicho de mercado alto y quieren aprovecharlo, a los cuales pueden venderle desde series de TV hasta aplicaciones de comunicación o juegos. ¿Se imaginan un casino online preinstalado en cada televisor led?

Creo que es hora de replantear algunas cadenas de distribución de contenido, como es la televisión por cable, si es que quiere sobrevivir en los próximos años.

NeoGames se expande

Hace unos días, la empresa más grande en juegos de raspadita anunció dos grandes acuerdos de marca blanca, uno con Bet365 y otro con Grupo Itnet.

En ambos acuerdos la empresa fundada por Barak busca objetivos distintos. Con Bet365 se asegura expansión en los 17 mercados donde opera la marca inglesa, además se asegura estar cerca de una gran base de jugadores de apuestas deportivas, los cuales son más propensos a los juegos impulsivos como los de raspadita o scratch.

El acuerdo con Itnet  Consulting en cambio busca la apertura de un nuevo mercado : España. Hace ya tiempo NeoGames intenta desembarcar sin suerte en este país, por lo que este es un nuevo intento. La empresa fundada por Carlos Blanco posee un gran número de apostadores cautivos en sus portales, sobretodo en MundiJuegos, aunque hay que ver cuántos de estos realmente se convierten en apostadores reales que es en definitiva lo que importa.

CasinoBlasters y GoldenPalace a la venta

El 2010 comenzó agitado en la industria de las apuestas online.

Desde hace tiempo hay varios interesados para la compra de uno de los casinos más  conocidos de la industria, pero siempre por un motivo u otro nunca se llevaba a cabo.

Recuerdo que en Barcelona 2007 y Amsterdam 2008 se daba como un hecho por los propios integrantes del grupo, pero luego no hubo noticias.

A finales del año pasado el mismo grupo ya vendió GoldenCasino y ahora parece que se desprendería de la operación de CasinoBlasters (programa de afiliados y casinos de Playtech) para enfocar sus esfuerzos en Best Casino Partners.

Durante años el casino GoldenPalace fue conocido por sus acciones de marketing no convencional, pero luego de UIGEA en el 2006, su peso descendió mucho al no poder contar con más jugadores de USA en sus mesas.

Aún no hay cifras, pero no dudo que aprovechen IGE de Londres para dar detalles oficiales.

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