ICE y LAC Londres 2013

ICE London 2013 ExCeL

Una nueva edición del ICE tuvo lugar este año en Londres, esta vez con varias novedades respecto a años anteriores.

La más importante fue sin dudas el espacio que las empresas online ocuparon y no únicamente empresas de desarrollo de productos o aplicaciones, sino también servicios de pagos, verificación de identidad y otras áreas administrativas que hacen a la industria.

Playtech y Microgaming ocuparon los lugares más importantes en la industris de igaming, mientras que SpotOption y Tradologic lo hicieron en opciones binarias.

La feria también cambio de sede, esta vez en el EcXel (a 30 min de Londres) pero con el triple de espacio de exposición, lo cual se aprovecho muchísimo y muy bien.
Dentro de la industria offline IGT y Novomatic fueron las empresas que mostraron productos más innovadores, siendo los tragaperras en 3D lo que más me llamaron la atención, sobretodo la maquina con jackpot en equipo de StarWars me impresionó. La calidad del sonido, la comodidad de los asientos y la interacción con el contenido de la franquicia en el tragamonedas es fantástica.

London Affiliate Conference 2013 Logo

Como es costumbre, el evento de LAC (London Affiliate Conference) siempre se realiza ni bien culmina ICE. Esta ya es la ama edición que visito la feria (no me perdí una edición) y es la que más cambios de rumbo tuvo sin dudas. La industria de las opciones binarias gana cada vez más espacio y las empresas de igaming parecen achicarse.

Mucho desarrollo en juegos alternativos (skill, raspaditas, social), menos fuerza del poker y siempre los mismos en casino (888.com dominando). La noticia más importante en este sector (y vaya si lo es) fue la presentada por el mismo 888Holdings, quien anunció que el comienzo de sus actividades en Nevada, Estados Unidos para este año. A esto se le suma la licencia que esta a punto de salir en New Jersey. Sería un excelente noticia que el igaming se legalice en EE.UU y los operadores regulados puedan operar en este mercado.

En Opciones Binarias, cada vez las empresas ocupamos más lugares de stands, este año llegamos a un 30% de los lugares y no dudo que en Amsterdam/Barcelona seamos un 50% de la feria.

Una vez más me toco dar una charla, esta vez sobre el mercado regulado de las Opciones Binarias y otra sobre el igaming en Latinomaerica, la cual compartí con varios amigos y fue muy divertida el poder hacerlo.

Barcelona Affiliate Conference 2012

IGB Barcelona Affiliate Conference 2012

Como es tradición, la feria más importante de juego en línea en el mercado hispano tuvo lugar en Barcelona.

Esta vez, la regulación y el ingreso de nuevas empresas a la industria fueron las principales premisas de la conferencia.

Desde el 27 de mayo de este año la Ley 13/2011 comenzó a entrar en vigencia en España, por lo cual solo algunas de las marcas que solían aceptar tráfico español lo continuaron haciendo. Eso se noto en la feria, ya que claramente solo los regulados (y algún audaz) tuvieron presencia con stand.

Lo bueno de esta regulación no es solo que que demarca claramente el mercado, sino que además permitió el acceso en igualdad de condiciones a empresas que no venían del mundo del juego necesariamente (como Antena3, Endemol o Telecinco por ejemplo).

La ley española aceleró el deseo de muchas empresas por entrar en Latam nuevamente, es por eso que el sábado se llevo a cabo un muy interesante debate sobre el juego en “España vs Latinoamerica” la cual tuve el placer de moderar.

Para esta edición IGB me pidió que realizará una ponencia sobre afiliación en Latinoamérica, la cual pude compartir a sala llena y con un público que estaba sumamente interesado en el tema.

Sobre la concurrencia de afiliados, debo decir que realmente me sorprendió, ya que casualmente este año el BAC2012 cayó en un fin de semana largo para España, pero realmente no sólo no se noto, sino que por el contrario, hubo asistencia récord.

Dos grandes logros personales me llevo de esta edición de BAC 2012: reafirmar el liderazgo de NationTraffic entre los afiliados (ya todos nos están utilizando) y además que IGB haya confiado en mi como referente de este nuevo sector.

iGaming: el futuro y los mercados regulados

Este es un articulo que hace un par de meses estoy por escribir, pero no quería hacerlo hasta después de Londres, para no tener la visión de una o dos empresas al respecto, sino de todas.

El 2011 va a ser un año muy duro, no solo para los operadores, sino también para el mercado de afiliación y agencias del sector.

A diferencia de lo que paso en el 2006 en USA, durante el 2010 varios estados de la UE como Italia o Francia ampliaron su regulación para permitir el juego en línea, pero bajo parámetros muy específicos: altos impuestos y ambiente cerrado para los usuarios de cada país. Resumiendo: por ejemplo en Italia, el Poker ya es legal, pero los apostadores de ese país pueden jugar entre sí y no contra jugadores del resto del mundo. En Francia, la regulación ya esta activa y permite operar pero con tasas de hasta el 41% de las ganancias.

Durante este 2011 permanecerá esta tendencia de regulación para la apertura de mercados, lo cual es un buen síntoma, pero podrán los operadores públicos (aquellos que cotizan en bolsa y deben hacer las cosas bien) trabajar con impuestos tan altos?

España, Alemania y Finlandia serán los próximos tres países realmente importantes que se regularan. Los dos primeros, son el gran paraíso de las apuestas deportivas, mientras el tercero (Finlandia) es el mercado más deseado por cualquier operador de casino.

Actualmente los operadores están acostumbrados a tributar entre un 0% y 4% de sus utilidades (según país), es realmente un desafío poder operar con hasta 10 veces más impuestos.

En los mercados regulados las empresas adquieren valor, siempre y cuando sean rentables. Obtener jugadores hoy tiene un costo, que mayoritariamente se graba por el valor operacional y el de marketing. Hoy las regulaciones, dejan a los otros dos, en una muy mala posición.

Operar en esta realidad, es sin dudas muy difícil, inclusive para los que hoy lideran los mercados, por ello los operadores estudian dos situaciones: a) intentar fusionarse para lograr más cuota de mercado e intentar ser rentable (Party/Bwin) ó b) volver a ser empresa privada, salir de bolsa y realizar acciones sin importarle un bledo las regulaciones (como es el caso de PokerStars o FullTilt).

Sin dudas la opción B es mucho más redituable, pero se vuelve como realizar cualquier tipo de actividad ilegal.

Por otro lado, para los soportes (afiliados, agencias o clubes deportivos) las regulaciones son la peor noticia de todas, ya que hay mucho menos que repartir. Un caso muy sencillo, es el de España, quien esta decidiendo cuan alto será el impuesto para los operadores. La ley inicial que se esta por aprobar estos días dice que el mismo será de un 10%, no de las ganancias, sino de los depósitos de los jugadores, sin duda la ley más absurda de todas, aunque en las últimas semanas ha dado un cambio significativo hacia la reducción de de los porcentajes (ultima actualización) .

Con estas condiciones, la Liga Española de Fútbol (LFP) deberá seguir buscando nuevos sponsor en Qatar, porque ni Bwin, ni Sportingbet, ni PAF, ni cualquier otro operador o apuesta deportiva podrá operar con suficiente margen aquí. Es más, ya están aquí las primeras repercusiones .

Para los afiliados otra mala noticia. Ya es muy difícil vender tráfico actualmente (siempre los operadores lloraran por mejor que sean), imaginense un mercado como es por ejemplo el francés, donde el estado se queda con el 41% del revende share y entre el operador y el soporte se lleven el resto.

La idea no es mostrar una apocalipsis, pero si un período de profesionalización muy alto, donde tan solo lo que hacen bien las cosas permanecerán (al menos si quieren seguir cotizando en bolsa) y donde otros tantos decidirán continuar siendo empresas privadas que le darán la posibilidad o no de operar en mercados regulados, pero sin pagar impuestos.

LAC & ICE 2011

Un nuevo año, una nueva gira de ferias internacionales. Esta semana comienzan dos de las más importantes del año en la industria del igaming: ICE y LAC 2011.

Ambas se llevan a cabo Londres y están orientadas a públicos distintos.

La primera es ICE, apuntada a todo lo que sea “entretenimiento” no exclusivamente de casino (land based u online), sino que se puede encontrar absolutamente de todo, desde videojuegos, fichines, TV interactiva, formatos televisivos, sms, terminales animadas, etc.

La segunda es una feria enfocada 100% al mercado de afiliación (igaming), con un espíritu completamente digital, se dan cita tanto los principales operadores que buscan captar nuevo tráfico, así como aquellos operadores que recién comienzan y necesitan mostrar que son confiables.

El gran tópico (no oficial) de esta feria será: ¿cual es el futuro del igaming con los mercados regulados? .

Así que serán tres días excelentes para saber para donde va a apuntar cada operador en este 2011 y resolver el gran dilema: sigo siendo empresa pública y hago las cosas bien ó hago la gran PokerStars/FullTilt y no me importa un bledo las regulaciones de cada país.

PartyGaming en Latinoamerica

En las últimas tres conferencias de igaming de este año me hicieron la misma pregunta: “¿Cómo podemos entrar al mercado de Latam?” La respuesta es enorme, pero tiene un inicio: conozcan realmente de lo que hablan.

Esta es la forma de pensar de PartyGaming, la primer marca (de las realmente importantes) que desembarca con fuerza en la región y viene por sí misma a revolucionar una parte del mercado: la afiliación.

Para esto, seleccionaron a Lubona Enterprises para representarlos y ayudarlos a expandirse. Nuestro primer consejo: “tómense el primer avión y vengan”.

Así iniciaremos una visita a los países de Latam, que por la fecha del año en que estamos, preferimos “dividir” en tandas, visitando en el 2010 solo tres países: Argentina, Chile y Uruguay, para en el 2011, continuar con el resto.

Estaremos únicamente tres días en cada lugar, pero ya hay más de 40 reuniones agendadas, por lo que el mercado en Latam realmente existe y no específicamente quiere decir que haya “jugadores”, sino que existen afiliados que trabajan profesionalmente para poder nutrirse con FTD’s de todo el mundo.

PartyGaming es actualmente uno de los líderes de la industria y trás su fusión con Bwin, será el gran protagonista durante el 2011. Es una gran satisfacción que nos hayan seleccionado para ser su cara en todo el continente.

PowerLatam y Sagse 2010

Hoy comienza la semana más interesante para la industria del juego de azar en Latam, ya que las dos ferias más prestigiosas PowerLatam (igaming) y Sagse (igaming + land based) se llevaran a cabo en Buenos Aires.

Esta será la cuarta edición de PowerLatam, un evento cerrado (por invitación) que es difícil de definir, ya que el objetivo es reunir por 48 horas a las personas más importantes del mercado de apuestas de Latam para que puedan intercambiar distintas visiones de la industria.

Creada por EGR, esta es la cuarta oportunidad que asisto y la primera (al fin) que hará foco en afiliación. Esta es una iniciativa sumamente interesante, ya que el entorno ayuda a que podamos compartir muchos espacios de charla con personas que usualmente son nuestra competencia, pero de una forma cercana y con un objetivo común. Este año además, me ha tocado dar y moderar una charla sobre canales de afiliación.

El miércoles es el turno de Sagse, la feria más importante del año para toda la industria land based de apuestas. Desde hace ya dos años, organizamos junto a Monografie el área de igaming de esta feria. El año pasado logramos batir un record de asistencia, pero este año será sin dudas mucho mejor, ya que hay un mayor número de operadores y más de 90 afiliados que han confirmado asistencia. Hablando en números: habrá más afiliados que en las ferias de Praga y Amsterdam juntas de este año.

Todos los que quieran asistir a Sagse o GH Affiliate Conference, aún tienen tiempo de registrase online o simplemente ir a Costa Salguero y registrarse en la propia feria. Este evento absolutamente gratuito y si eres webmaster no dudes en asistir, ya que es un evento no usual en Latam.

Bwin y PartyGaming se unen

Luego de muchas especulaciones, se hizo oficial la gran noticia del año: Bwin y PartyGaming se unen para formar una nueva empresa.

Por ahora solo se conocen detalles generales, pero esta nueva unión crea una empresa con valor de mercado combinado en 3.56 billones de dólares. Bwin es quien se llevó el trozo más grande del acuerdo con el 51.64% del paquete accionario y PartyGaming se quedo con el restante 48.36%.  Luego de una gran suba en el precio accionario de ambas, sus acciones individuales ya no están más disponibles.

Desde aquíaquí pueden leer muchos más detalles sobre la fusión, pero lo que más importa no esta resuelto:

  • ¿Donde pondrá foco esta nueva empresa?
  • ¿Cual de los sies softwares distintos que utilizan en conjunto, será el definitivo?
  • Tienen cuatro departamentos de marketing distintos entre ambas, ¿como repartirán el budget?

Seguramente esta noticia de para hablar y pensar mucho en los próximos días, hoy  hace apenas unos minutos que se realizó el anunció y la industria del gambling online ya se revolucionó.

Gambling, una industria en crisis creativa

El titulo es una afirmación exagerada, pero hace ya ocho años que trabajo en esta industria y la he visto moverse en varias direcciones, aunque en los últimos dos años ha estado dando vueltas en círculos sin poder avanzar.

Como en todos los negocios existen objetivos, en esta industria son: nuevos jugadores y más depósitos. Muchos operadores se quejan de la dificultad que es atraer nuevos clientes, pero ¿realmente invierten tiempo e investigación pensando que alternativas ofrecerles o cómo atraerlos?.

El último gran cambio fue hace cuatro años, cuando se viró radicalmente el foco hacia el poker, dejando en segundo plano atracciones con más ROI como los juegos de casino, bingo, casual games y enterrando backgammon entre otros.

Este no fue un cambio menor, ya que con el cierre del mercado americano, todos miraron con muy buenos ojos al poker, ya que les permitiría anunciar sus marcas en varios países de forma legal, pero en el medio se invirtieron grandes sumas y los resultados no llegaron a ser los esperados ya que el retorno de un jugador de casino dista muchísimo de uno de poker y el cross sale también fracasó.

Hoy hay tan sólo dos empresas que tienen éxito rotundo en este nicho: Poker Stars y FullTilt, bastante más lejos le sigue iPoker de Playtech (uniendo el trabajo de más de 40 salas) y Everest, mientras que otros fracasaron por ahora como 888Holdings o inclusive Bwin.

Varias empresas parecen hoy retomar el camino para centrarse en juegos de casino, pero ha pasado tanto tiempo que han olvidado como se hacía.

Hace cuatro años un banner o link de texto era suficiente. Hoy, se debe ser mucho más agresivo, ir por vetas que otros no van, utilizar el contexto del apostador y ser aliado de las redes sociales hasta donde se pueda.

Varias empresas como 888.com, Intercasino, Playtech, Microgaming ó Bossmedia, se juegan en los próximos meses varias fichas para seguir en el mercado de una manera competitiva. Ya no se puede gastar dinero como antes en campañas que “posiblemente” funcionen.

No todo es tan negativo, algunos estan teniendo muy buenas ideas, como 888Holdings, que acaba de adquirir Mytopia, una buena empresa que desarrollar social games. También hay otros que van por caminos similares, incluyendo dealers en vivo y hasta software 3D, todo para volver a captar la atención del cliente.

Por otro lado, los operadores también deben ajustar su trabajo interno, para que cada vez que obtengan un lead, le saquen verdaderamente provecho. En este punto sigo sin entender como en grandes empresas, el equipo de marketing externo (captación) no habla jamas con el interno (retención) para darle feedback desde donde viene el tráfico y así no tratar a todos por igual, perdiendo fuerza de conversión (si trabajas en esta industria, fijate tus estadísticas y te vas a dar cuenta).

La industria se quedo estancada, pero la pasión de las personas por jugar va a estar siempre intacta, solo depende de que se le preste un poco más de atención a lo que los usuarios quieren y que se les capte más alla de un sitio de juego.

Poker por todos lados

El poker ha sido uno de los juegos de azar, habilidad o deporte (como les gusta llamarle a muchos) que más a crecido en publicidad en los últimos años.

La causa: el poker se ha convertido en uno de los pocos juegos por dinero permitidos en la industria en línea en varios países. De aquí que lo veamos en revistas, televisión, cine, etc (igual sería raro imaginar un programa de TV sobre ruleta).

Ultimamente al poker no le quedaban muchos espacios creativos, hasta que a Bwin se le ocurrió la idea de patrocinar un videoclip y aprovecho el tema Poker Face de Lady Gaga para agregar publicidad dentro de él.

La movida fue excelente, 26 millones de personas miraron el video solo en Youtube.

Everest no podía ser menos y también fue al ataque promocionando el nuevo video de David Guetta, Chis Willis y Fergie: Gettin’ Over You .

La presentación la hicieron en Praga durante la iGaming, pero nunca encontraba tiempo para contarlo.

Lo único malo de todo esto, es que el player value del jugador de poker fuera de USA es muy bajo, por lo que todas las empresas estan comenzando a re evaluar las millonarias cifras que invierten en publicidad.

Ambas iniciativas (Bwin y Everest) fueron excelentes, cual será el próximo movimiento?

NeoGames, un ejemplo de gestión.

neogames logo

No son muchas las veces que en una industria bastante saturada, surge una empresa con una nueva idea y logra ser exitosa. Este el caso de NeoGames, empresa que liderá Barak Matalon.

NeoGames, centrada en juegos de azar, fue  la primera en desarrollar el concepto scratch cards online (raspaditas de la suerte) y desde el año pasado expandió su negocio en slots y diversos juegos instantáneos.

Una de las grandes estratégias que posee la empresa de Barak, es que nunca llamo la atención y siempre mantuvo un perfil bajo dentro de un nuevo escenario, lo que le permitió consolidar su modelo sin que nadie viniera a competir en el nicho. (gran error del backgammon por ejemplo).

Otra clave  de su éxito, fue crear un ambiente donde cada una de las personas es valiosa para el desarrollo de la empresa y eso  se nota en la interacción con cada uno de sus integrantes.

Hoy NeoGames, con más de seis años de operación, esta lejos de ser una nueva idea, sino que es un concepto consolidado, donde trabajan más 200 personas buscando innovar y crear una nueva experiencia de juego.

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