Decisiones Difíciles: cerrar proyectos

Es algo cotidiano en el funcionamiento de una empresa que nos debamos enfrentar a situaciones difíciles, tal vez sea una de las premisas más estables dentro de la vida de un empresario o emprendedor.

Muchas de ellas tendrán que ver con decisiones del día a día (como personal, servicios, proveedores), pero muchas otras serán más profundas y afectarán al futuro del proyecto en sí.

Sobre estas últimas me quiero detener y realizar una breve reflexión: las empresas son (y deben) estar bien alejadas de los sentimientos, los empredimientos son justamente eso, empresas y como tales cumplen un ciclo.

Hay etapas en una empresa, que una parte de la misma (o su totalidad) detiene el crecimiento y progreso de otra, por lo cual debemos tomar decisiones “difíciles” y eso no quiere decir que sea un paso hacia atrás, sino todo lo contrario.

En estos días me estoy enfrentando a uno de esos momentos y por eso es que tengo tan presente esta reflexión. Uno de los proyectos que hemos desarrollado en los últimos 7 años ha llegado a un ciclo de estancamiento y esta frenando la velocidad de otros, a veces ni siquiera directamente, pero ocupa parte de la agenda y tan solo eso distrae del principal.

Es un proyecto que creamos, desarrollamos, planificamos y nos dio muchísimas satisfacciones, pero que hoy posee un lugar muy pequeño dentro de la facturación total.

Como lo dije anteriormente, las empresas son para producir ingresos y debemos focalizar nuestros recursos (humanos y financieros) hacia donde se producen las utilidades. Si en algún momento nos vemos ante estas situaciones, no debemos afrontarlas para nada como algo negativo, sino todo lo contrario, como una evolución profesional.

Muchos proyectos surgen, evolucionan de la mejor forma, pero cumplen ciclos y se cierran. Tal vez Google sea la empresa que en IT nos brinda más de estos ejemplos creando servicios excelentes, pero que luego de cumplir con su misión (o cuando dejan de lograr los objetivos fijados) son cerrados para poder redireccionar esos recursos.

Para un emprendedor la palabra “cierre” provoca miedo o conceptualiza un fracaso, en mi opinión, cuando nos convertimos en empresarios y nos preocupa más la facturación que la pasión por la idea en sí, la palabra cierre significa evolución.

No se si este fue uno de mis posts más claros, pero en esta etapa mi cabeza (y proyectos) van mucho más rápido que mis manos.

 

El 2011 el año de los juegos, ¿el 2012 el de las apps?

Los juegos siempre han sido un motor de la tecnología, no solo en el avance, sino también en la adopción de la misma.

No importa en que estemos pensando, los juegos han hecho progresar, evolucionar y hasta fracasar muchos dispositivos o servicios, en función de como estos fueron pensados para convivir con ellos.

El crecimiento explosivo de Facebook, iOS o Android, se ha devido en mucho gracias a la forma con que el usuario accede al entretenimiento, por el contrario Google+ ha demorado más en ello y ahí esta parte de su fracaso (por ahora).

La industria de los juegos ha mutado, antes nos habíamos acostumbrado a comprar la “versión completa” y en caja de un juego por no menos de $50 (dólares). Hoy las grandes franquicias han bajado sus precios significativamente, pudiendo comprar grandes títulos por $5 o hasta $0,99. Incluso muchos han adoptado el modelo freemium, donde los podemos adquirir gratis e ir ganando funcionalidades con el modelo in app purchase (compras dentro de la aplicación).

El mayor caso de éxito 2010/2011, ha sido Angry Birds, de la empresa finlandesa Rovio, la cual estaba a punto de fundirse, incluso cuando el juego ya había sido lanzando, pero el crecimiento de los móviles, sumado al inmenso contrato firmado con Google, hizo que obtuvieran nada menos que 500 millones de descargas y se conviertan en la aplicación más instalada en telefonos móviles, así como una serie animada, lineas de merchandising y una película.

El mercado de los juegos, es un nicho que siempre he querido entrar y me apasiona. Hoy gracias a todos los Markets (App Store, Android Market, Chrome Store, BlackBerry App World, Ubuntu One, Ovi, etc) nos permite llegar a mercados mundiales sin necesidad de ser una gran corporación y hace que solo el producto en sí sea el diferencial para un usuario a la hora de comprarlo o no.

En el 2012 tendremos la presentación en sociedad de Windows 8 y con él, el acceso a la Windows Store, la cual será utilizada por nada menos que el 89% de los PC’s en todo el mundo.

Aquí la industria de los juegos se verá gratamente beneficiada con su distribución, pero no será la única favorecida, ya que otros nichos como Antivirus, Soft Ofimático, Diseño, Musica o Productividad, tendrán la posibilidad de ser comprados con tan solo un click.

Hoy los juegos componen el 70% de las tiendas actuales, son significativos para el crecimiento y adopción de dispositivos, pero con este salto, todas las Apps se verán altamente favorecidas.

En el 2012, ¿te vas a perder la oportunidad única de desarrollar para todo el mundo?

Inaugurado Aguada Park

Esta semana fue el lanzamiento de Aguada Park, uno de los proyectos más iteresantes para Uruguay en este año. Me hubiese gustado escribir antes sobre él, pero esta semana ha sido bastante ocupada.

Aguada Park es una zona franca, emplazada en el corazón de Montevideo, que tiene como objetivo atraer firmas relacionadas con outsourcing, tecnología y software; oficinas de servicios financieros y traders de mercaderías.

Iniciada en el 2008, Aguada Park cuenta con 56 mil metros cuadrados y una inversión de más de 20 millones de dólares. Para este año, el proyecto estima dar trabajo a 2.500 personas por turno.

Para finales del año próximo se proyecta la segunda torre, con una inversión similar a la primera de 20 millones. Para todos aquellos que no conocen Montevideo, Aguada Park se ubica en una zona muy cercana al centro financiero, aunque no tradicionalmente comercial. Este emprendimiento junto con al Torre de Antel rompen para bien con la estética del lugar.

Tengo la suerte de conocer la interna de los inversores de Aguada Park, donde destaco el impulso por esta inversión que más alla de realizarla por la obvia razón de hacer dinero, apostaron por Uruguay como un hub tecnológico para el futuro. Esta inversión no contó con favores políticos de ningún tipo, lo que habla muy bien tanto de inversores, como del gobierno uruguayo.

Dentro de los primeros clientes de Aguada Park, ya esta confirmada la argentina Globant, la que abrirá oficinas y proyecta contratar 140 profesionales uruguayos (si hoy es difícil encontrar programadores, imaginense en seis meses …) .

A finales de 2009 estudiamos la posibilidad de mudar parte de la operativa a Aguada Park, por las facilidad tecnológicas que brinda, aunque no lo descartamos aún, estamos negociando con Antel, para no tener que transladarnos y mejorar nuestra conectividad significativamente.

ExpoEva 2009

Una nueva edición de la expo EVA se llevó a cabo en la Universidad de Belgrano en Buenos Aires.

EVA es una conferencia que ya llegó a su séptima edición y que tiene por objetivo reunir a todos los  desarrolladores de videojuegos de la Argentina.

Este año fue apenas más gande que el anterior, pero mejoró mucho la calidad de los desarrollos logrados.

Social Games y consolas son las dos plataformas que están copando todos los planes desarrollo.

En consolas Globant desarrollando para EA y Sabarasa realizando desarrollos independientes para Wii fueron las dos más destacadas para consolas.

En plataformas móviles, Gameloft con sus oficinas en Buenos Aires y Córdoba esta haciendo un trabajo cada vez más relevante para la multinacional y en breve veremos un simulador de vuelo para iphone, desarrollado íntegramente en Argentina.

Un espacio aparte para Three Melons, empresa que me interesa desde hace tiempo por sus excelentes desarrollos y que en 2010 jugará muchas cartas al desarrollar juegos para redes sociales. En EVA aprovechó la ocasión para presentar en sociedad: Bola y Daiquiri (su plataforma para desarrolladores).

comScore compra Certifica

A una semana de comenzar Adtech, la primer gran noticia para Latinoamerica se hace pública: comScore sale de compras y se queda con Certifica.

Para aquellos que no conozcan, comScore es una de las empresas con mejor reputación en las analíticas externas para Internet, se encarga de medir tendencias de tráfico y actúa como gran termómetro junto con Alexa y servicios similares.

Por su lado, Certifica es una reconocida empresa de mediciones reales de tráfico, que ha tenido un crecimiento importante en la región en base al acuerdo realizado por diferentes IAB, como es el caso de Brasil, Argentina, Uruguay y México.

Esta noticia hizo subir a 19 dólares la acción de comScore (SCOR), aunque ahora ya se sitúa en 16.45 , con un valor total de 496 millones de dólares.

Creo que es una muy buena noticia para la región, porque no sólo puede profesionalizar aún más las métricas, sino también viralizar el uso profesional de las mismas. Seguro será uno de los temas de charla en NY.

El dólar baja y preocupa en Uruguay

Uruguay vive tiempos electorales, uno de los temas que más preocupan y no se ha tratado en profundidad es la fuerte baja que ha tenido el dólar durante el 2009 y las repercusiones productivas que ha tenido este golpe.

Tan sólo en los primeros diez días de octubre, el dólar se depreció un 3,2% y, en lo  que va del 2009, sufió una baja total del 16,1%.

Estas cifras sin dudas repercuten en la competitividad del país a nivel de exportación y mano de obra, sobretodo con Argentina, donde el dólar está teniendo una tendencia anticíclica, cotizando a valores inflados, para mentener su ventaja productiva.

A nivel práctico, para una empresa que basa su producción en el exterior (desde tecnología hasta exportación de carne) el costo de funcionamiento este año se incrementó en 16%, siendo cada vez más caro producir.

A pesar de la insistencia de productores y de la cámara de industria, este tema parece no preocupar a los candidatos. Al menos Lacalle y Mujica en una primera instancia no están de acuerdo en sostener demasiado al dólar (aunque el primero considera demasiado baja la cotización actual), mientras que Bordaberry es el único que ha salido a comentar sobre la incidencia del estado sobre la cotización de la moneda americana.

Es innegable que el dólar está perdiendo valor a nivel internacional, pero se deben tomar medidas por parte del Estado, tratando de salvaguardar la competitividad de su industria en todos los sectores.

Entropay y un discurso peligroso

Una de las áreas que más me preocupan del juego junto a la legislación, son los métodos de pago.

La forma en que un cliente interectúa con el operador tanto para depositar como para cobrar sus ganancias, es uno de los procesos que más me atraén. Es por esto que conozco desde sus inicios la operación de Entropay, pero desde hace tan sólo dos años, conozco a su CEO Alex Mifsud.

Entropay es básicamente un ewallet o billetera virtual, un método para que los clientes no utilicen su tarjeta de crédito directamente, ya sea porque el banco emisor prohibe el juego o simplemente por comodidad para cobrar las ganacias que el jugador pueda llegar a tener en la sala.

En los últimos años han concentrado su desarrollo en tratar de interactuar con el cliente de la forma más simple posible, para que su plataforma pasara inadvertida al apostador. Uno de los cambios más significativos que han tenido ha sido el trabajo constante contra fraudes o lavado de dinero. Así también han trabajado mucho en la registración de nuevas cuentas, bajando por ejemplo de siete a tres páginas las necesarias para abrir una nueva cuenta.

Por estas razones y muchas otras Entropay ha sido un referente hablando de métodos de pago, aunque la conferencia que brindó Alex en PowerLatam, debo confesar que me sorprendió y dejó pensando bastante.

Para ser concretos, en ella Entropay lanzaba un nuevo servicio para operadores, por el cual el método de pago se transformaba en un afiliado y vendía a performance la base de clientes que poseía. Cuando hablo de base de clientes, me refiero a todos los usuarios que usaron Entropay para depositar en un casino, sala de poker o bingo.

Ahora, si un operador confía en Entropay para hacer que sus clientes depositen, ¿es justo que Entropay tenga la potestad de ofrecerle a otro casino o poker su base de datos? Esto pensando a nivel corporativo.

Ahora, bajando al nivel usuario, ¿confío en una empresa que quiera vender todos mis datos (sobretodo financieros) a un tercero y ni siquiera me pregunte si me interesa?

Creo que no fue una jugada inteligente la de Entropay y quiero ver qué piensan sus clientes con el paso del tiempo.

La importancia de tener socios

Muchas personas creen que los emprendimientos o las empresas son esfuerzos personales. Esta idea no es incorrecta, pero creo que tampoco esta bien formulada.

Los emprendedores necesitan la mayoría de las veces poder contar con apoyo en muchos sentidos para desarrollar sus proyectos. Uno de los grandes pilares, es justamente el poder delegar varias tareas en diferentes personas, incluso compartiendo con ellos el negocio, aunque poco hayan tenido que ver con el proceso de la idea original.

Uno de los dilemas mas comunes de un emprendedor es el saber elegir correctamente a sus socios.

Sin dudas que para un emprendedor, enamorado de su idea, trabajar con socios no es algo sencillo. En mi caso, en casi todos mis emprendimientos, conté con la presencia de otras personas que me apoyaron desde esta condición y sin dudas otorgaron un valor agregado fundamental a los mismos.

Mis emprendimientos más exitosos nunca fueron solo, por el contrario. He tenido la fortuna/virtud de poder elegir muy bien a las personas que me acompañaban, tanto por confianza, visión como por división de trabajo. Esto hizo que la convivencia dentro del proyecto fuera fundamental.

Otro aspecto que me ha sido muy importante, es conocer con quien trabajo, tanto defectos como virtudes para saber que podemos esperar del otro y como manejar las expectativas. Es ideal si todas las partes, pueden trabajar y ganar por igual, esto sin dudas pule mucha de las asperezas naturales.

En pocos días, estaré anunciando el desarrollo de un nuevo emprendimiento, el cual me atrae mucho la condición que  la mitad  de la sociedad son personas nuevas para mí. Pero este ha sido un muy buen ejercicio para conocer otros modelos de trabajo, así como para intercambiar ideas con personas que piensan y trabajan realmente distinto a mi.

Hay varios puntos que aconsejo a la hora de elegir socios o formar una sociedad:

  • Elijan sus socios con la mayor libertad posible
  • Desde el comienzo dejen muy en claro el rol y participación de cada uno (en caso de ser posible, por escrito)
  • Las mejores sociedades, se producen en los momentos de éxito de la empresa. Pero cuando las mesetas llegan, hay que ser muy inteligentes para mantener las sociedades sanas
  • Intenten buscar socios complementarios, sobretodo en roles de confianza donde uno no es fuerte
  • Nunca se lleven mal con la pareja de su socio
  • Un socio no es siempre un amigo, las sociedades se suelen disolver. Esto son negocios y debemos cuidar siempre nuestros intereses

Estos puntos no son absolutos, pero me han servido como guía para poder desarrollar alianzas que perduren en el tiempo y que sean rentables.

Un consejo a todos aquellos que estan en relación de sociedad con alguien: sean tolerantes, fijen sus metas en el proyecto, no deben ser amigos de su socio obligatoriamente y antes de critiar al otro, siempre estén seguros de dar el 110% de ustedes.

Windows, Linux o MacOS en mi empresa?

Una de las grandes discuciones en todos los departamentos de IT en las empresas, consiste en definir cual es el sistema operativo ideal para basar su negocio.

Mi experiencia me dice que no hay una respuesta definitiva a esta pregunta, sino que en realidad hay tantas opciones como áres de negocio distintas. Para contestar esta pregunta, lo primero que debemos plantearnos es para que tipo de trabajo necesitamos realmente realizar. Que quiere decir esto? Muy simple, dentro de una misma empresa, pueden cohexistir en armonía los tres grandes sistemas operativos y cada uno ser una solución perfecta a las necesidades del grupo.

Por ejemplo, Windows XP es ideal para trabajos administrativos, de navegación, desarrollo web/gráfio y de calculo. Es un sistema operativo sumamente popular y de una interfaz amigable. Cualquier nuevo miembro  que ingrese a una empresa esta sin lugar a dudas, familiarizado con este sistema por lo que no debemos gastar en capacitación. El sistema de Microsoft posee una gama de programas desarrollados en torno a él que lo convierten en un sistema sumamente amplio.

Además la distribución XP se adapta facilmente a equipos de bajo requerimiento, por lo que podemos correr este sistema sin problemas en una maquina que tiene 4 o 5 años. Por otro lado, tanto XP como Vista, tienen varios inconvenientes, como el costo de la licencia (160 dolares americanos), gran amplitud de virus desarrollados en este entorno, spyware y diferentes malaware que hacen que debamos instalar de base mucho software complementario que enlentece el sistema y adelgaza nuestras billeteras.

Otra excelente opción es utilizar Linux, preferentemente aquellas distribuciones desarrolladas específicamente para empresa como Suse o Novell, debido a que poseen un desarrollo más avanzado en cuanto a drivers y compatibilidad. Linux es ideal para trabajos específicamente administrativos, teniendo una gran carencia en la oferta de productos para desarrollo web y diseño, dado que su modelo de negocios no es rentable para las grandes empresas como el caso de Adobe.

Otro de los pilares de optar por Linux es su división por usuarios, lo que permite crear terminales con acceso realmente restringido, acotando la posibiloidad del usuario a instalar programas, evitando así gran parte del riesgo de virus y demas males informaticos. Al no ser un sistema “popular”, muchas personas no estan acostumbrados a trabajar diariamente con Linux, por lo que no poseen la facilidad para instalar widget o gadgets, grandes usurpadores de los anchos de banda en las empresas.

Como gran defecto, Linux posee la resistencia del usuario por aprender su funcionamiento. Su entorno gráfico más simple, pero utilitario, da un primer acercamiento negativo a los usuarios, provocando una barrera de aprendizaje, desalentando a priori a muchos. Es muy simple escuchar por los pasillos “Linux es muy complicado” en puestos donde tan solo se utiliza paquetes ofimaticos, mails y navegadores.

Finalmente el MACOS (mi preferido) el cual es una opción tan práctica, como costosa. De los tres, MACOS aunque robusto y seguro, es el más prescindible. Este sistema es ideal para editores multimedia, diseño web y gráfico, así como amantes de la estética o imagen.

El crecimiento de la marca ayudo a muchas empresas a animarse a desarrollar en los últimos 4 años muchos productos para MACOS ofreciendo en la actulidad un catálogo de opciones muy similar al de XP, aunque un tanto más caro.  La gran ventaja es su simplicidad y la no presencia de virus informaticos, pero su gran debilidad continua siendo su precio y su falta de soporte regional más intensivo.

En nuestras empresas usamos indistintamente cualquiera de estos tres sistemas operativos, cada usuario al entrar es consultado sobre que sistema utlizar, tratando de que se sienta cómodo con herramientas que él ya conoce. Actualmente un 65% de nuestras computadores funcionan sobre Linux, un 23% sobre WinXP y un 14% sobre MAC OS X (Leopard). El uso intensivo que le damos a Linux ha hecho que una de mis empresas sea colaboradora sumamente activa de la comunidad Linux en Uruguay.

Bottom Line

  • No existe un sistema operativo superior o perfecto, tan solo existen distintos requerimientos de trábajo.
  • WinXP es la opción ideal para la mayoría de las empresas por el grado de familiaridad que el usuario posee con el sistema.
  • Linux es una opción sumamente confiable y por sobretodo económica, pero posee resistencia entre los usuarios de más edad.

Ahora me gustaría saber: ¿Que sistema operativo, utilizan para su empresa?

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