LAC 2017: Conferencia & Premios

Una vez más dijimos presente con NationTraffic en LAC 2017 (London Affiliate Convention), la feria de Marketing digital más grande para empresas digitales en Europa.

Por sexto año consecutivo, pudimos presentar las distintas innovaciones en las que trabajamos durante todo el 2016 y cuales serán nuestros mercados / productos objetivos para 2017.

En esta edición no vi grandes sorpresas pero si confirmaciones de como el concepto mobile adquiere mayor protagonismo y como el consumidor aprecia la simplicidad en el funcionamiento a la hora de elegir.

Durante la feria, existe una premiación donde operadores, afiliados y proveedores de servicios son jueces de quien ha sido el mejor. En esta oportunidad, tuvimos el honor de estar nominados en dos categorías: Mejor Affiliate Manager (Gonzalo Rojas) y Mejor Programa de Afiliados.

En ambas ternas competimos contra empresas grandes y gigantes, de cientos de personas, con enormes presupuestos, donde muchas de ellas son parte de un grupo de capitales, fondos de inversión e inclusive varias cotizan en bolsa superando los 2 billones de capitalización de mercado. Como se imaginan, el simple hecho de estar nominados ya es todo un orgullo para nosotros.

Ante nuestra profunda sorpresa/alegría, fuimos los ganadores en ambas categorías. Estos premios se dan hace más de 10 años y es la primera vez que una empresa lo gana 2 veces (2013 y 2016), el cual es sin dudas un reconocimiento único al esfuerzo y trabajo para cada uno de nosotros.

Hace unas semanas compartía como el 2016 fue un año sumamente importante y exitoso para nuestra empresa. Estos premios son la confirmación de que los cambios y el camino elegido es el indicado.

Quiero agradecer a cada uno de los integrantes de nuestra empresa por todo el esfuerzo realizado, pero en especial a Gonzalo, quien merecidamente gano por segunda vez el premio al mejor en el mundo en su actividad. Ser número uno es sumamente difícil, pero ganarlo dos veces había sido imposible para nadie hasta esta edición.

Muchas gracias a todos los que nos eligieron, estos premios nos enorgullecen, pero también nos presionan a ser aún mejores este año.

Rework, un libro exclente

Voy a ser bien directo: “Rework” es uno de los mejores libros de empresariales que he leído.

Co-escrito por Jason FriedDavid Heinemeier, este libro explora con una claridad impecable casi todas las áreas fundamentales de una empresa y brinda un consejo claro de como llevarlas adelante.

No importa en que etapa estés: planificando una nueva idea, desarrollándola, en pleno éxito o en la etapa de consolidación, este libro te habla directamente a ti y tiene un buen consejo para darte.

Esta escrito de una manera tan concisa, directa y clara que me da envidia la forma en que han sabido resumir su mensaje.

Hace unos 5 años tuve la suerte de poder conocerlos a ambos en Ad-Tech y de utilizar sus productos, por lo que se que este libro es fiel a ellos y su filosofía.

Esta compuesto por capítulos muy cortos, que hacen su lectura casi inmediata, pero que abarcan de excelente manera cada temática. Vas a comenzar a leerlo y no te llevará más de una tarde terminarlo, pero de seguro producirá un cambio en ti.

Los adictos al trabajo no son héroes. No invierten su tiempo, lo malgastan. El héroe de verdad se fue a su casa, porque fue capaz de encontrar una forma más eficiente de hacer su trabajo.

Nunca es (demasiado) tarde

Emprender o comenzar un emprendimiento no es una tarea que este reservada para aquellos que tienen menos años.

He escuchado muy buenas ideas, que nunca se concretan porque el emprendedor que las tiene piensa que no esta en una edad de poder comenzar algo grande. Es por ello que vi esta infografía y quería compartirla, para desterrar el mito que más allá de los 30 no se puede comenzar nada exitoso.

Emprender a todas las edades tiene algo distinto y positivo. Tal vez la fuerza, entrega y disponibilidad horaria de la juventud se compensa con la sabiduría, experiencia y medios de una edad más tardía.

No importa que edad tengas, si tenes una idea y confías en ella, no dejes que duerma en tu cabeza.

Edad de los Emprendedores

Dos buenos libros de verano

Este año tuve unas vacaciones cortas, pero distintas: 100% desconectado.
Este tiempo me sirvió mucho para poder ponerme al día con la lectura pendiente, poder comenzar y terminar dos libros que hace tiempo quería leer: 8 Quilates y la autobiografía de Rafael Nadal.

Tanto me gustaron que recomendaré muy brevemente los dos, comentando de que tratan, a ver si puedo convencer a alguien más de esta buena lectura.

Ocho Quilates (Una historia de la Edad de Oro del software español (1987-1992))8 Quilates, una historia sobre la Edad de Oro del software español.
Esta excelente narración dividida en dos libros, relata de forma atrapante como fue el desarrollo, crecimiento, auge y posterior fracaso de la industria de los videojuegos en España durante los ’80 y ’90.
Para todos aquellos que disfrutamos de esos desarrollos, este libro es como un Santo Grial, que explica como se crearon grandes obras como “La abadía del Crimen”, “Goody”, “Fernando Martín” o “Army Mooves”, títulos que llevaron a España a ser el segundo desarrollador de toda Europa, detrás de UK que era donde se gestaba el hardware de ZX Spectrum o Amstrad.
En estos dos libros encontrarán grandes anécdotas y sin dudas es una guía practica para no volver a cometer errores o seguir los aciertos de emprendedores en la edad inicial de los juegos en 8bits.
Hoy en día solo una empresa queda de aquellos tiempos (FX Interactive), pero en el medio grandes como ERBE, Made in Spain, Opera Soft o la propia Dinamic, marcaban el rumbo de la creación como distribución del juego, algunos de manera muy profesional, otros no tanto.
Parte por no adaptase a los 16 bits, otra por la piratería, muchas de estas empresas no pasaron los primeros años de los 90s, pero por mucho dieron que hablar. Hay algo muy claro, el software vende hardware y esta obra es un claro ejemplo.
El libro físico ya no se imprime, pero dejo enlace de su web y desde allí a Amazon: www.ochoquilates.com
Cabe destacar que a pesar de ser un tanto extenso, la manera de relatar de Jaume Esteve lo hace sumamente ágil.

Rafa, mi historiaRafa, mi historia
Una o dos veces en la historia, el deporte brinda sus máximos exponentes, en el tenis estoy seguro que Nadal es uno de ellos, sino el mejor (tal vez el segundo) jugador de la historia moderna.
Este libro es muy sencillo, explica de como un campeón no solo se nace por el talento, sino por la convicción, educación y férreo entrenamiento durante toda una vida.
Esta autobiografía despeja toda duda de porque es campeón, ya que recorre su vida de una forma muy profesional, eligiendo la electrizante final de 2008 en Wimbledon como eje para contarnos desde su infancia hasta la fecha.
Los relatos autobiográficos suelen ser densos, pero con este me he llevado una muy grata sorpresa, esperando en todo momento que no terminara, demostrando que Nadal es un campeón de nacimiento y formación.

Como les dije antes, ambos libros son excelentes, sobretodo para aquellos que gustan de leer sobre emprendimiento, oportunidades, éxitos pero también fracasos de los que aprender.

Agencia Creativa: ¿si o no?

Una de las partes más importantes de cualquier negocio, es llegar a los clientes de la forma más sencilla y directa. Esto puede sonar muy simple, pero muchas veces el poder explicar que es lo que nuestro producto hace, no es fácil de resolver.

¿Como puedo obtener un cliente, si este no entiende exactamente cual es mi servicio o producto?

Este puede ser el punto donde se encuentren muchos, o tal vez un poco más avanzados y con un producto ya estructurado que requiera un toque de simplicidad en su comunicación.

Para estas dos alternativas una agencia creativa es fundamental para llevar nuestro producto o servicio un paso más adelante.

La mayoría de las empresas desarrollan ellas mismas su estrategia de comunicación interna y externa. Considerabamos que poder desarrollarlo dentro de la empresa era la mejor solución y en parte nos equivocamos.

El rol de las agencias creativas es fundamental, con empresas nuevas o que ya están en marcha, por muchos puntos:

1. Agregan una mirada crítica y externa del servicio o producto.
2. Logran ver al público potencial o cliente desde otra perspectiva.
3. No están tan contaminados con el producto.
4. No son compañeros de nadie, pero se acoplan de forma externa a los equipos, maximizando tiempos.
5. Formar equipos creativos internos y con talento, es sumamente caro.
6. Última y no menos importante, los creativos funcionan mejor  externos a la empresa, que cuando están en la propia estructura, ya que logran agudizar sus ideas y no pasan concentrados solo en una.

Una buena agencia creativa que acompañe al proceso de crecimiento de una empresa es fundamental. Es un costo extra y no exclusivo, pero esto lo hace aún mejor, ya que podemos exigirle plazos más concretos y en caso de que nos gusten sus propuestas, poder cambiarla sin mayores dificultades.

Otra experiencia que hemos tenido, es trabajar con creativos internos, al principio es muy bueno, pero al poco tiempo las ideas comienzan a ser menos relevantes producto de estar enfocado siempre en un producto individual. Además no es sencillo poder atraer a un talento senior a una empresa que brinda servicios, cuando saben que pueden generar mayores ingresos trabajando freelance o en una agencia, por lo que generalmente las empresas terminan contratando juniors y al final, es contraproducente.

Para aquellos que se hagan la pregunta, si una agencia creativa podrá agregarles valor, definitivamente lo recomiendo. Pero algo muy importante, tener siempre bien en claro los objetivos y trazarse planes semanales, quincenales y mensuales, para saber que se esta trabajando en varios niveles y no estamos malgastando nuestro dinero.

La efímera sensación de un éxito

Los empresarios, inversores o emprendedores somos constantes generadores de oportunidades y tal vez sea este uno de nuestros principales defectos.

La planificación en las empresas es parte fundamental, pero sin importar la magnitud de las mismas, todas deben vivir también el ritmo del día a día y esta sensación llena a un empresario de vertigo.

Cumplir metas, llegar a los goals en ventas/ingresos, obtener galardones/reconocimientos son todos pasos importantes, pero todos ellos teñidos de un sabor de éxito muy efímero, justamente por nuestro constante deseo de ir por lo siguiente.

Muchas veces intente “disfrutar” grandes logros, intentar tomarme un tiempo para ellos, pero siempre he fracasado, siempre me interesa más lo que esta por venir.

Los emprendedores somos ansiosos y ese motor es el que nos guía. Pudo haber sido un día record en facturación o producción, pudimos haber tenido el mejor mes o trimestre en años, pero cuando el reloj marca las 00:00, comienza un nuevo día y los desafíos se renuevan automaticamente.

Muchos me preguntan sobre esta constante sensación, sinceramente no tengo mucho que recomendarles, sino decirle que la disfruten y la canalicen, utilizandola de la mejor manera para que sea generador de sus nuevas oportunidades.

 

Decisiones Difíciles: cerrar proyectos

Es algo cotidiano en el funcionamiento de una empresa que nos debamos enfrentar a situaciones difíciles, tal vez sea una de las premisas más estables dentro de la vida de un empresario o emprendedor.

Muchas de ellas tendrán que ver con decisiones del día a día (como personal, servicios, proveedores), pero muchas otras serán más profundas y afectarán al futuro del proyecto en sí.

Sobre estas últimas me quiero detener y realizar una breve reflexión: las empresas son (y deben) estar bien alejadas de los sentimientos, los empredimientos son justamente eso, empresas y como tales cumplen un ciclo.

Hay etapas en una empresa, que una parte de la misma (o su totalidad) detiene el crecimiento y progreso de otra, por lo cual debemos tomar decisiones “difíciles” y eso no quiere decir que sea un paso hacia atrás, sino todo lo contrario.

En estos días me estoy enfrentando a uno de esos momentos y por eso es que tengo tan presente esta reflexión. Uno de los proyectos que hemos desarrollado en los últimos 7 años ha llegado a un ciclo de estancamiento y esta frenando la velocidad de otros, a veces ni siquiera directamente, pero ocupa parte de la agenda y tan solo eso distrae del principal.

Es un proyecto que creamos, desarrollamos, planificamos y nos dio muchísimas satisfacciones, pero que hoy posee un lugar muy pequeño dentro de la facturación total.

Como lo dije anteriormente, las empresas son para producir ingresos y debemos focalizar nuestros recursos (humanos y financieros) hacia donde se producen las utilidades. Si en algún momento nos vemos ante estas situaciones, no debemos afrontarlas para nada como algo negativo, sino todo lo contrario, como una evolución profesional.

Muchos proyectos surgen, evolucionan de la mejor forma, pero cumplen ciclos y se cierran. Tal vez Google sea la empresa que en IT nos brinda más de estos ejemplos creando servicios excelentes, pero que luego de cumplir con su misión (o cuando dejan de lograr los objetivos fijados) son cerrados para poder redireccionar esos recursos.

Para un emprendedor la palabra “cierre” provoca miedo o conceptualiza un fracaso, en mi opinión, cuando nos convertimos en empresarios y nos preocupa más la facturación que la pasión por la idea en sí, la palabra cierre significa evolución.

No se si este fue uno de mis posts más claros, pero en esta etapa mi cabeza (y proyectos) van mucho más rápido que mis manos.

 

El 2011 el año de los juegos, ¿el 2012 el de las apps?

Los juegos siempre han sido un motor de la tecnología, no solo en el avance, sino también en la adopción de la misma.

No importa en que estemos pensando, los juegos han hecho progresar, evolucionar y hasta fracasar muchos dispositivos o servicios, en función de como estos fueron pensados para convivir con ellos.

El crecimiento explosivo de Facebook, iOS o Android, se ha devido en mucho gracias a la forma con que el usuario accede al entretenimiento, por el contrario Google+ ha demorado más en ello y ahí esta parte de su fracaso (por ahora).

La industria de los juegos ha mutado, antes nos habíamos acostumbrado a comprar la “versión completa” y en caja de un juego por no menos de $50 (dólares). Hoy las grandes franquicias han bajado sus precios significativamente, pudiendo comprar grandes títulos por $5 o hasta $0,99. Incluso muchos han adoptado el modelo freemium, donde los podemos adquirir gratis e ir ganando funcionalidades con el modelo in app purchase (compras dentro de la aplicación).

El mayor caso de éxito 2010/2011, ha sido Angry Birds, de la empresa finlandesa Rovio, la cual estaba a punto de fundirse, incluso cuando el juego ya había sido lanzando, pero el crecimiento de los móviles, sumado al inmenso contrato firmado con Google, hizo que obtuvieran nada menos que 500 millones de descargas y se conviertan en la aplicación más instalada en telefonos móviles, así como una serie animada, lineas de merchandising y una película.

El mercado de los juegos, es un nicho que siempre he querido entrar y me apasiona. Hoy gracias a todos los Markets (App Store, Android Market, Chrome Store, BlackBerry App World, Ubuntu One, Ovi, etc) nos permite llegar a mercados mundiales sin necesidad de ser una gran corporación y hace que solo el producto en sí sea el diferencial para un usuario a la hora de comprarlo o no.

En el 2012 tendremos la presentación en sociedad de Windows 8 y con él, el acceso a la Windows Store, la cual será utilizada por nada menos que el 89% de los PC’s en todo el mundo.

Aquí la industria de los juegos se verá gratamente beneficiada con su distribución, pero no será la única favorecida, ya que otros nichos como Antivirus, Soft Ofimático, Diseño, Musica o Productividad, tendrán la posibilidad de ser comprados con tan solo un click.

Hoy los juegos componen el 70% de las tiendas actuales, son significativos para el crecimiento y adopción de dispositivos, pero con este salto, todas las Apps se verán altamente favorecidas.

En el 2012, ¿te vas a perder la oportunidad única de desarrollar para todo el mundo?

Mapa del tesoro (plan de negocios)

Una de las claves de todo proyecto es tener bien identificado cual es el negocio en si, cuales son sus vías de ingreso y cuales son sus verdaderas necesidades tanto en recursos humanos como financieros.

Para decirlo en breves palabras, es fundamental en todo emprendimiento poder tener claro cual es el business plan, para ser racionales a la hora de optimizar esfuerzos y recursos.

Lo que describo antes es el escenario ideal, pero muchas veces sabemos (por experiencia propia) que surgen emprendimientos (y muy buenos) sin siquiera hacer un estudio exhaustivo del mercado o sin un plan de negocios concreto.

No defiendo, ni ataco este tipo de desarrollo, aunque sin dudas cuando tenemos un panorama claro de los objetivos, el éxito parece un poco más sencillo de alcanzar.

Confiar en nuestro “instinto” es importante, pero no decisivo, ya que muchas veces nos enamoramos de ideas o proyectos que sin estudio previo, pueden ser una gran perdida de recursos, por ello lo importante antes de llevar a cabo cualquier idea es al menos desarrollar lo que llamo un pequeño “mapa de ruta”, para identificar puntos objetivos que nos sirva para identificar el éxito o fracaso de nuestro emprendimiento.

Este mapa de ruta, nos permitirá tomar decisiones más racionales (o menos emocionales) sobre nuestros negocios y evitara muchas veces que él mismo fracase, ya que a tiempo nos posibilitará cambiar el rumbo en caso de que algo no vaya bien.

Este pequeño (pero efectivo) ejercicio les permitirá ademas tener una mejor definición del proyecto y les será sumamente útil compartirlo con el equipo de trabajo para fijar objetivos comunes.

Por ello les recomiendo, que antes de comenzar a emprender cualquier idea se tomen un tiempo para dibujar un escenario macro e ir trazando un rumbo a futuro, para saber en función a los costos del proyecto, cuando el mismo es exitoso y cuando no.

Finalmente una última reflexión, por mas simple que sea ese plano del proyecto, respetenlo y tomen decisiones racionales (aunque dolorosas) en caso de que las cosas no vayan como planeamos.

Cambiar para mejorar, nunca es malo, sin importar que tipo de decisión sea.

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