Microsoft, LinkedIn y sus compras anteriores

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Ayer se hizo pública (tal vez) la mayor noticia del año en la industria IT: la adquisición de LinkedIn, ahora propiedad de Microsoft.

No es un secreto para nadie que Microsoft desde que asumió como CEO Satya Nadella esta concentrado en el entorno corporativo y LinkedIn era tal vez una de las piezas sociales que le faltaba en este puzzle.

La compra por 26.2B es una de las más grandes de la historia, pero seguro Microsoft es una de las pocas empresas que podrá encontrar rápido retorno de su inversión mezclando el ecosistema de app’s corporativas dentro del entorno social de LinkedIn.

Microsoft tendrá ahora acceso a 433 millones de usuarios activos que posee LinkedIn. Una empresa que posee el 60% de su tráfico mobile y que mantiene más de 7 millones de postulaciones de trabajo abiertas permanentemente.

La compra esta aprobada por ambas juntas, ahora resta hasta el 31 de diciembre que siga adelante la compra final.

¿Que otras grandes compras hizo Microsoft en el pasado?

1. Skype (2011) por $8.5 billones
En su momento fue una gran compra, hoy Skype compite con numerosas aplicaciones de mensajería instantánea. Triunfó en el ámbito corporativo, pero perdió mucho terreno en los consumidores.

2. Nokia (2013) por 7.6 billones
Parecía que esta adquisición traería un tercer jugador entre Apple y Google, pero no fue así. Recientemente Microsoft retiro de la empresa a varios altos cargos del staff de Nokia y volvió a vender la unidad de móviles por $350 millones.

3. Aquantive (2007) por 6 billones
En la época de los grandes exchange de medios, Microsoft adquirió una de las agencias con mejor tecnología. No la supo aplicar a sus verticales y perdió en esa guerra nuevamente con Google y Facebook. Tras no obtener ganancias por 5 años y perder 2 billones en 12 meses, el acuerdo fue revocado.

4. Mojang (2014) por 2.5 billones
Minecraft es una de las franquicias más exitosas en la industria de los videojuegos. Desde su lanzamiento han vendido más de 100 millones de copias. Es muy pronto para decir si ha sido una buena decisión o no. Lo cierto es que han llevado al juego a casi todas las plataformas, creado un entorno educacional y franquiciado en juguetes el éxito.

5. Visio (2000) por 1.5 billones
Luego de 15 años de esta compra, la división de Visio se mantiene muy rentable dentro de Microsoft y es uno de los grandes pilares de la suite Office.

Les comparto más detalles sobre la adquisición de LinkedIn por parte de Microsoft.

Como Adwords complicó aún más el SEO

El SEO (search engine optimizers) es una de las mejores fuentes de tráfico que cualquier empresa o producto puede llegar a recibir. Seleccionando bien las keywords (palabras claves) sea tal vez la forma más barata de atraer nuevos consumidores.

El tráfico orgánico en motores de búsqueda crea una conexión única entre las dos partes (proveedor y cliente), ya que el usuario asigna gran credibilidad a las sugerencias de Google, Youtube, Amazon, Yahoo o Bing entre otros.

Este último lunes, Google realizó un pequeño gran cambio que afectará al posicionamiento orgánico y no tuvo que ver con un ajuste en el algoritmo, sino  con Adwords, ya que eliminó la publicidad lateral en la página de búsqueda y amplio los anuncios en el centro, tanto por encima como por debajo de la pagina de resultados.

Ahora cada búsqueda en Google, posee hasta cuatro anuncios en la sección superior y hasta otros cuatro en la sección inferior.

¿Como afecta esto al posicionamiento? Muy simple, el primer resultado orgánico ahora queda casi al pie de la página sin realizar scroll, disminuyendo tremendamente la relevancia en clicks.

En este primer ejemplo de búsqueda queda claro, solo dos resultados orgánicos visibles.

Ejemplo de resultado organico en google luego del cambio en adwords

En un segundo ejemplo es aún peor, entre anuncios (con extensiones) y servicios, el primer resultado de búsqueda no patrocinado queda por fuera del scroll. Esto pasa en resoluciones antiguas o nuevas (monitores 5k donde hay más espacio aún).

Ejemplo resultado 2 SEO en Google

La gran discusión este año era como dividir el presupuesto de SEO entre tantos motores de búsqueda, ahora con este cambio, las cosas se ponen aún más difíciles, porque ya no es tan relevante estar en la primer página de resultados, sino que lo importante es estar en los diez primeros y lo más cerca del primer scroll posible.

Viajes, transportes, eventos deportivos, alquileres, se han vuelto una industria más que difícil para lograr clientes orgánicos.

 

Netflix, el gran ejemplo de la era Big Data

Logo Netflix

Desde hace ya un par de años que el concepto Big Data ronda en el mundo digital, pero han sido pocas las empresas que han sabido procesar con tanto éxito como Netflix el caudal de información que reciben de sus clientes.

El análisis de la información y la creación de estrategias que surgen de su estudio marcan hoy la diferencia. Hace tan solo nueve años Netflix se replanteaba la dirección de su negocio (alquiler físico de DVD) y hoy se presenta como uno de los grandes protagonistas de la era digital.

Para los que no conocen la formula del éxito de Netflix, la respuesta es muy simple: trackear, analizar y tomar decisiones en base a cada acción realizada por sus usuarios en la interacción con sus contenidos.

Este camino comenzó en realidad en su etapa analógica, ya que fue en 2006 cuando Netflix tomó una de sus mejores decisiones: organizar una competencia pública para crear un algoritmo que le permitiera conocer los gustos relacionados de sus clientes a la hora de alquilar DVD’s físicos y cual sería la próxima película a elegir.

La formula ganadora se comenzó a utilizar en 2007, pero fue recién hasta 2009 con el lanzamiento de su plataforma digital que el algoritmo cobró mayor protagonismo.

El algoritmo se basa exclusivamente en el estudio de los hábitos de consumo de sus usuarios, registra cada visualización, pausa, adelante, atrás, abandono, buffering, las valoraciones, el dispositivo desde donde se accede, la ubicación geográfica, el día y la hora del consumo. Estas “huellas digitales”, le han permitido a Netflix diferenciar entre más de 80.000 nuevos minigéneros.

Esta información es procesada y se utiliza en dos grandes acciones: 1) recomendarme más contenido, 2) producir contenido propio.

El primer punto parece muy simple, pero el concepto Big Data no es mágico, Netflix visualiza y taggea cada una de las piezas que ofrece para poder realizar una mejor recomendación. Tan solo cuando realizó su desembarco en Latinoamérica, Netflix debió revisualizar su catalogo (más de 9.000 piezas) para asignarle etiquetas locales, pero no solo sobre series o películas completas, sino sobre distintos fragmentos de la misma para poder mejorar su análisis.

Pero Netflix no se limito únicamente a ofrecer recomendaciones, cuando se dio cuenta que estaba accediendo de forma gratuita a las preferencias de sus usuarios tuvo la brillante idea de producir contenido. A diferencia de las cadenas de TV que lanzan pilotos para ver como funcionará un show o de Hollywood que realiza estudios de mercado, Netflix utilizó y procesó su propia información. House of Cards fue el resultado, aclamada por la audiencia y ganadora de un Emmy y dos globos de Oro. Como podía no tener éxito, si Netflix conocía cual era el genero, director, actor y actriz favoritos de sus clientes.
House of Cards es solo el primer ejemplo de éxito, lo mismo sucedió hace apenas unas semanas con Amazon y Transparent, serie de producción propia con las mismas premisas de análisis que realizó Netflix sobre su audiencia.

Las plataformas digitales, poseemos la ventaja de poder medir cada movimiento de nuestros usuarios. El diferencial entre empresas exitosas y las que no, es como analizamos esa información y las estrategias que desarrollamos en base a ellas.

Big Data es una partida de ajedrez, solo con visualizar el tablero todo el tiempo no significa que vayas a tomar la decisión correcta.

30 años de Super Mario Bros

30 aniversario super mario bros Nintendo

Esta semana se cumplió el aniversario número 30 de una de las franquicias más importantes en la historia de los videojuegos: Super Mario Bros.

Creado en 1982 por Shigeru Miyamoto, Super Mario Bros posee un gran significado para los gamers ya que acompañó la infancia de tres generaciones y a nivel empresarial es uno de los principales símbolos para Japón de la internacionalización de sus productos, ya que es la insignia de Nintendo (una de las principales compañías del Nikkei).

Desde sus comienzos la franquicia de Super Mario vendió más de 195 millones de copias y posee aún una larga vida de éxitos por delante.

Para unirme en la conmemoración de este aniversario, comparto con ustedes 10 curiosidades sobre esta saga, que en lo personal es mi favorita.

1. Super Mario Bros es la franquicia de videojuegos más vendida de la historia. Su primer juego como protagonista (lanzado en 1985) vendió 40.24 millones de unidades.

2. Mario esta presente en más de 200 videojuegos, pero su primera aparición fue en 1982 en Donkey Kong, aunque su nombre era “jumpman” y su profesión era la de carpintero y no fontanero.

3. El personaje de Mario en Donkey Kong iba a ser Popeye; pero Nintendo perdió los derechos de uso y debió diseñar un protagonista desde cero. Así surgió el famoso fontanero.

4. Shigeru Miyamoto diseñó el personaje de Mario con una gorra por su poca habilidad para dibujar cabello y bigote por no poder dibujar bocas muy expresivas en las resoluciones de 8 bits.

5. Super Mario Bros es el primer juego en la historia en introducir “mundos” y “fases” rompiendo así la composición lineal de los juegos de plataforma hasta esa época.

6. Varios de los personajes del mundo de Super Mario Bros están inspirados en el entorno de Miyamoto, como los Chain Chomp que surgieron de un perro del barrio que lo aterrorizaba de niño o los Boo (fantasmas) que están inspirados en la esposa de su ayudante Takashi Tezuka, que poseía un carácter muy pasivo aunque a veces explotaba.

7. ¿Porque Mario cambia de tamaño? Cuando Miyamoto diseñaba al personaje, comprendió que era demasiado grande, por lo que decidió empequeñecerlo y que cambiara de tamaño al tocar ciertos objetos

8. Yoshi es uno de los personajes secundarios más queridos de la saga (incluso posee varios juegos que lo tienen como protagonista) Miyamoto quiso incluirlo desde el primer juego para NES (1985), pero no fue hasta 6 años después con Super Mario World donde lo agregó a la saga. Esto fue debido a limitantes técnicas de la NES.

9. Las bolas de fuego creadas para Super Mario Bros estaban realmente diseñadas para el The Legend of Zelda, que se desarrollaba al mismo momento.

10. Miyamoto es amante de los easter eggs (sorpresas), por eso existen secretos en todos sus juegos. Tan solo en Super Mario Bros hay 257 niveles ocultos, incluyendo el famoso -1.

Para celebrar este aniversario, Nintendo lanzó el juego Super Mario Maker para WiiU, en el que por primera vez los usuarios pueden crear sus propios niveles / mundos y compartirlos con el resto de los jugadores. Por supuesto que ya tengo mi copia y aunque lo pude probar tan solo una vez, puedo decir que es bastante divertido. Sobretodo el libro guía que acompaña la versión física, me hace recordar a los cartuchos de los años 80’s.

Apple vs Microsoft (caricatura)

Esta semana Apple realizó su evento anual de septiembre, donde presentó su nueva gama de iPhone’s, iPad’s, nuevos relojes y un renovado AppleTV.

El lanzamiento del iPad Pro y sus accesorios exclusivos fueron una de las grandes sorpresas, pero esta entrada no es para hablar sobre ellas, sino para retomar una broma gráfica del dibujante Joel Watson quien en el 2012 a causa del lanzamiento del Surface de Microsoft realizó una caricatura sumamente acertada y premonitoria.

Chiste grafico Miscrosoft vs Apple

Mismo hardware pero un enfoque de marketing bien distinto. Sobre Watson, realmente excelente parodia, pero sobretodo premonitoria en producto y fecha.

Apple Watch vs Pebble Time

Apple Watch vs Pebble Time

Desde hace varios meses soy usuario de smartwatch, producto que comencé a utilizar con dudas, pero luego con el uso me convertí en dependiente.

La salida al mercado del Apple Watch y la segunda generación de Pebble, volvieron este accesorio mucho más interesante. Al igual que a mi, la duda debe surgir en muchos sobre cual utilizar, por lo que voy a intentar ayudarlos a tomar la decisión en base a mi experiencia con ambos productos.

Round 1 – Software OS

En su primera generación Pebble era poco más que un notificador en la muñeca. Las app’s eran solo distintos skins para mostrar la hora. Con el lanzamiento del Time, el software evolucionó y se convirtió en una línea de tiempo. Además eliminó la limitación de 8 apps en el dispositivo y amplio el sistema permitiendo a los desarrolladores actualizar sus apps desde la nube. Aún en su segunda generación es demasiado dependiente del móvil.

Apple Watch es un dispositivo que evoluciona a ejecutar app’s nativas, brindándole autonomía. Desde su inicio poseía 3000 apps adaptadas y muchísimos desarrollados interesados. Sin dudas las posibilidades del producto de Apple son inmensas. En su versión OS2 promete evolucionar aún más. Tal vez el único punto negativo es que tanta funcionalidad hace más compleja la experiencia inicial para un usuario no experto.

Resultado: Apple Watch ganador

Round 2 – Notificaciones

Pebble Time es sin dudas el mejor reloj inteligente para Android, pero si utilizas iOS es muy limitado. Apple se encargo de brindar poco acceso a la personalización de las notificaciones, así como a las respuestas de las mismas.

Apple Watch no funciona con Android, así que si utilizas iPhone es un producto ideal para poder personalizar aquello que quieras chequear desde tu muñeca. Consejo: es imprescindible recortar las notificaciones, sino te volverás loco.

Resultado: Empate técnico,  ya que depende la terminal que poseas. 

Round 3 – Batería

Pebble original y Pebble Time poseen una excelente batería de 7 días reales. Si adquieres la versión Steel (aún no salió al mercado) podrás llegar hasta 10 días. Esta claro que posee muchas menos funcionalidades en segundo plano y que su pantalla es muy inferior, pero no cargarlo cada noche es un gran valor agregado.

Apple Watch hace mucho más de lo que realmente un reloj inteligente debería hacer, por eso su batería se drena en tan solo unas 14 a 16 horas. Es impesado poder utilizarlo 24 horas corridas. Una encuesta de satisfacción de producto brindó a Apple que un 73% de sus consumidores no les importa cargarlo cada noche. La verdad no creo nada esa encuesta. En su OS2 vendrá una función de reloj despertador con stand, por lo que hay pocas probabilidades que su batería mejore a corto plazo.

Resultado: Pebble Time ganador por KO. 

Round 4 – Diseño

Pebble Time deja en claro que es segunda generación de un muy buen pero no tan bonito producto. A pesar de estar muy evolucionado en diseño, aún posee marcos muy grandes y su aspecto de plástico lo acercan más a un gadget que a una pieza de joyería. Su pantalla de tinta electrónica a color ha mejorado, pero con limitación de 64 colores esta aún muy por detrás.

Estoy seguro que el diseño tiene más peso que la funcionalidad en el Apple Watch, es por eso que su pantalla retina es hermosa y su ensamblaje es mucho más cuidado y transmite la sensación de un producto premium. Con mayor cantidad de mallas disponibles permite seleccionar entra distintas variantes, así como su estructura de aluminio, acero u oro.

Resultado: Apple Watch ganador

Round 5 – Funcionalidades Extra

Una de las mejores características del Pebble Time es que es sumergible, lo que hace que no debamos sacarnos el reloj en casi ningún momento, incluso para nadar. Su nueva funcionalidad de micrófono es muy buena, aunque solo funciona en Android. Parece muy limitado, aunque posee un puerto que permite a futuro crear pulseras inteligentes para ampliar la batería, controlar ritmo cardíaco, etc. Pebble creo un fondo de 1 millón de dólares para la creación de mallas inteligentes y ampliar su funcionalidad.

Apple Watch no es sumergible, pero te permite abrir la puerta de tu habitación en cualquier hotel Sheraton, monitorear la alarma de tu casa o con unos auriculares bluetooth poder hacer ejercicio y escuchar música sin llevar tu iPhone o iPod. El pedómetro y controlador de cardio poseen gran exactitud, lo que lo convierte en un producto más completo que las bandas deportivas para medir tu actividad física. Ambos posen compatibilidad con mallas de terceros fabricantes.

Resultado: Ganador Apple Watch

Round 6 – Precio

El Pebble Time posee un precio base de $199 (yo lo compré a $159 por Kickstarter), mientras que su versión Steel esta a $250.

El Apple Watch es más caro, su modelo base que es el Sport se consigue desde $349 y sube hasta $17.000 para sus versiones en oro.

Si bien el Apple Watch es más caro, tampoco es una diferencia tan notable, como si con los materiales que esta realizado cada versión.

Resultado: Ganador Apple Watch

En mi opinión hoy Apple Watch es una mejor elección, sobretodo si posees un iPhone. Pebble es ideal para usuarios de Android, ya que disfrutarán de mejores características y aún no hay grandes competidores con Android Wear.

Es muy importante para la evolución de los tres sistemas que exista competencia y que cada uno mejore. En esta pelea, a pesar de la gran campaña en Kickstarter, Pebble es quien aparece con cierta desventaja de recursos, pero son los pioneros en esta industria y una buena idea vale más que toda una corporación.

 

La respuesta de Spotify a Apple Music

Spotify Logo Mobile App

La semana pasada comenzó con el lanzamiento de Apple Music, el nuevo servicio de streaming de la empresa de Cupertino, o dicho de otra forma, el rebranding de Beats Music.

Cuando Apple irrumpe en una industria (aunque ya estaba en esta) todos los medios comienzan a realizar profecías apocalípticas sobre su competencia, pero esta vez Spotify plantó cara.

La compañía sueca anunció esta semana una importante ronda de inversión y un aumento considerable de su base de clientes pagos.

Según Spotify, ya posee más de 20 millones de usuarios suscriptos a su membresía premium y un total 75 millones activos. Es curioso ver el crecimiento notable de usuarios pagos en el último año.

En sus primeros 5 años de vida la empresa logró 10 millones de usuarios subscriptos a su membresía y tan solo en los últimos 12 meses duplicó para llegar a 20 millones.

Finalmente la compañía sueca anunció el cierre de otra ronda de inversión por 526 millones de dólares, ascendiendo ahora la valoración de esta empresa privada a 8.530 millones.

Beats Music poseía tan solo 250.000 usuarios registrados (de pago) cuando fue adquirida por Apple y Pandora cuenta hoy con 79.2 millones de usuarios pero con un modelo distinto, mucho más volcado a la publicidad que a su membresía de 5 dólares mensuales.

De estas tres empresas, Spotify es la que posee el modelo más global, repartiendo sus usuarios por todo el globo, lo que permite tener una mayor proyección de crecimiento a mediano plazo.

El mercado de la TV por streaming

En el 2007 Apple introdujo un dispositivo llamada AppleTV, el cual lo catalogó como hobby. Hoy 8 años después, la TV por streaming es una industria consolidada.

En un estudio recientemente compartido por Park Associates, mencionaba que durante los primeros meses de 2015 un 20% de los hogares conectados a Internet en USA poseen un dispositivo de streaming, lo cual es un 100% de crecimiento sobre 2014.

Esta industria tiene un líder pero no indiscutido y los cambios son muy rápidos. El share de mercado se divide así:

  1. Roku 29%  (era el 46% a fines de 2013)
  2. Google con toda su variedad de Chromecast con 20%
  3. AppleTV posee 17% (cayo de 29% en 2014)
  4. Amazon Fire (set y stick) con 10%

A pesar de estar en 3ra posición Apple es la empresa que más ganancia obtiene de su reproductor con un 37% de los ingresos totales. 

Estos dispositivos son fundamentales para la expansión de empresas como Netflix o Hulu, pero ahora también para empresas de contenido tradicional como HBO o Disney quienes comienzan a ver con muy buenos ojos el desarrollar productos de streaming on demand en exclusiva para estos dispositivos.

Este fin de semana Amazon anunció el cierre del acuerdo con GameFly para poder contar con todos los juegos en streaming de la plataforma.

Según sitios especializados en Apple, se dice  que en la Keynote  programada para hoy, el AppleTV tendrá su gran espacio, no solo en contenidos, sino también como host de la domótica hogareña.  WSJ informó que Apple decidió postponer el anuncio al no llegar a tiempos en los contratos con empresas de contenido.

Los desarrolladores de hardware buscan un diferencial, pero no solo desde la potencia o el precio, sino también desde el software, siendo el usuario el gran beneficiado.

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